Por qué 'shabu' ha estado en demanda durante 36 años en PH

ILUSTRACIÓN DE RENE ELEVERA

Recientemente, mientras caminaba por un callejón cerca de una presa que conecta Bacoor y Las Piñas, escuché a un grupo de hombres y mujeres hablar sobre shabu (metanfetamina de cristal) y su fácil disponibilidad, a pesar de la sangrienta guerra contra las drogas que está librando la administración Duterte.



Hace apenas unos días, un amigo admitió que aún podía comprar la sustancia, que según dijo se había vuelto más potente en estos días. Sin embargo, las transacciones se realizan de manera muy discreta.



Me hizo reflexionar sobre por qué esta droga, que ha causado mucho sufrimiento en forma de trabajos perdidos, rupturas matrimoniales, deterioro de la salud y muerte de personas que conocía personalmente, sigue siendo demandada 36 años después de que la encontré por primera vez.

'Coca-Cola japonesa'



Nueve años después de la declaración de la ley marcial en 1981, mientras yo estaba en nuestro pueblo de Parañaque, un vecino me preguntó emocionado: ¿Han oído hablar de la nueva droga en la ciudad llamada cocaína japonesa?

Resultó que el término japonés se refería a cómo se ingirió la nueva droga, calentándola con una llama, como cocinar un plato japonés de olla caliente, al estilo shabu-shabu.

bea alonzo y dominic roque

La metanfetamina, cuyo predecesor, la anfetamina, se decía que había sido utilizada por Hitler y los nazis, así como por el ejército imperial japonés para mantenerse alerta durante la Segunda Guerra Mundial, había llegado a las costas filipinas.



De alguna manera, un vecino logró comprarme una muestra de las cosas. Luego le dije a un compañero de escuela que podíamos intentarlo antes de ver el concierto de Little River Band en el antiguo Teatro de Artes Folclóricas. La sustancia parecía tawas o alumbre.

Todavía no sabíamos cómo oler shabu en un papel de aluminio, así que hicimos lo que pensamos que era la forma más sencilla de tomarlo: mezclado con café.

Todo lo que recuerdo fue una fuerza momentánea pero estimulante que atravesó mi cerebro.

Pasaron los años y me olvidé del shabu. En 1985, mientras tomaba unas copas con amigos en un café de Ermita, un músico acompañante le indicó a nuestro grupo que se dirigiera a la cocina. Al producir un pequeño paquete de plástico que contenía la sustancia, lo sirvió colocando el material en un papel de aluminio. Calentó cuidadosamente el papel de aluminio y nos pidió que ingiriéramos el humo a través de un tooter, en realidad un billete de 50 P50 enrollado.

El subidón no fue memorable, quizás porque bebí un trago de más.

Después de la Revolución del Poder Popular de Edsa de 1986, el shabu parecía haberse vuelto popular entre las clases media y alta. El término cocaína de los pobres para shabu era un nombre inapropiado, no era barato. Y pensé que era más poderoso que la coca. Uno podría permanecer despierto durante días con un valor de P500 de shabu, en comparación con la prisa de 30 minutos de unas pocas líneas de cocaína.

En una ocasión, después de ver un concierto de rock en un club de Makati, terminé uniéndome a un amigo DJ y su compañero, que nos llevó a la casa de sus padres en Forbes Park. Fumaron shabu pero, por alguna razón, no pudieron ofrecerme una calada.

Desayunamos al amanecer y, unas horas más tarde, el tipo de Forbes se ofreció a venderme su Sony Walkman.

Horroroso

Mi roce más intenso con shabu fue desgarrador. Visité a un primo, un marinero de nivel medio, que sabía que estaba metido en la droga. Es cierto que estaba fumando solo cuando llegué alrededor de las 3 p.m.

Durante las siguientes 15 horas, no hicimos nada más que fumar. Mi primo era un rufián del barrio. O le había pedido a su hermano menor que obtuviera shabu de una fuente cercana sin pagarlo, o podría haber sido un comerciante que solo recuperó algunas de las cosas de sus traficantes porque quería invitar a un invitado: yo.

Estaba tan conectado que mi proceso de pensamiento se desarrolló a toda velocidad. La paranoia comenzó. Después del anochecer de ese día, mientras mi primo nos conducía a mí ya otro compañero por la ciudad en su jeep tipo propietario, divisé otro jeep a unos 500 metros detrás de nosotros. Al instante pensé que los ocupantes del segundo jeep querían hacernos daño.

Alguien nos está siguiendo, dije nerviosa. Alarmado, nuestro compañero sacó una pistola y le dijo a mi primo que pisara el acelerador y tratara de realizar una acción evasiva.

Aparcamos en una esquina y esperamos a que pasara el otro jeep. Fue el momento más aterrador de mi vida. Me acurruqué en el suelo del jeep por si había un tiroteo.

El jeep nos pasó. Cuando llegué a casa alrededor de las 9 a.m. juré que nunca jamás volvería a tocar el shabu.

Fuma un poco más

Pero después de tres días de descanso y de haber tragado comida, tenía muchas ganas de fumar un poco más. Las cosas estaban disponibles y además tenía un trabajo y una novia que era generosa con el dinero.

A lo largo de la década de los noventa, conocí a personas a las que también les gustaba: la mejor cantante y actriz del país que me habló de los efectos beneficiosos del shabu en su trabajo; una estrella de cine audaz que, después de fumar conmigo, se puso a perorarte emocionalmente sobre sus problemas; un oficial de policía al que le gustaba ver videos de sexo mientras estaba drogado; su colega policía al que le gustaba asustarme con su arma; y un policía despedido que me vendió shabu a mis amigos y a mí.

A mi modo de ver, la gente se enganchó al shabu porque los liberó de sus preocupaciones. Podían hablar durante horas de cualquier cosa y sentían que ningún problema era insuperable.

Una persona en shabu expresa felicidad, sus ojos brillan de emoción, todo su ser está listo para abrazar la vida y todas sus posibilidades.

Excepto que, después de tres días de fumar sin parar, el mundo entero se derrumba. Esa persona también puede dormir durante tres días seguidos.

Este fue el círculo vicioso en el que me quedé atrapado durante 15 años: despierto durante tres días, cansado en los siguientes tres días. Un día, mientras buscaba más shabu con amigos, bromeé sobre nuestra estupidez: al tercer día, nunca volverá a surgir.

Pero dejar el shabu nunca pasó por mi mente, hasta que un incidente aumentó mi miedo a la mortalidad. Después de otro atracón de tres días, volví a casa hambriento como un luchador de sumo y rápidamente devoré la comida que mi mamá había preparado mientras me amonestaba por mis malas costumbres.

Momentos después, estaba en la cama lista para quedarme dormida cuando mi corazón comenzó a latir con fuerza. Me sentí muy incómodo. No conocía los síntomas de un derrame cerebral o un ataque cardíaco, pero luché por levantarme y decirle a mi madre que me llevara al hospital.

En St. Luke's, el médico dijo que mi presión arterial estaba elevada, pero por lo demás estaba bien.

De hecho, me sentí bien después de unos días y volví a mi adicción. Sin embargo, no pude disfrutar más del subidón porque mi presión arterial seguía subiendo. Después de sucesivos viajes a urgencias, finalmente decidí dejar el hábito.

Afortunadamente, no requirió mucho esfuerzo. Fui de golpe, comencé a comer bien y dormir bien, y pasé más tiempo con la familia.

Uso extendido

Aunque estaba ocupado con el trabajo y me olvidé por completo del shabu, noté su uso generalizado entre los pobres. Solo significaba que la cosa se había vuelto más barata y ahora era realmente la cocaína del pobre.

Si las clases media y alta usaban el shabu como droga recreativa, los pobres recurrían a él para mantenerlos despiertos y ajenos a su suerte.

Muchos han muerto a causa de la llamada guerra contra las drogas; yo prefiero llamarla una ofensiva contra el shabu, pero ¿cómo es que los usuarios no pueden dejar de consumirlo?

La vida es una paradoja y las personas pueden tener diferentes razones para las cosas que hacen. Pero no creo que las leyes más estrictas y la postura de no tomar prisioneros resolverán el problema.

río pasig antes y después