¿Qué es suficiente y un salario razonable?

OPINIÓN Por: Fernando Fajardo 21 de febrero de 2014-13: 30 PM

¿Qué es suficiente y un salario razonable? Acabamos de enterarnos de que la Junta Tripartita Regional de Salarios y Productividad de Visayas Central (RTWPB) aprobó dar una cantidad simbólica a los trabajadores, una cantidad que, según los trabajadores, ni siquiera es suficiente para pagar un viaje mínimo de ida y vuelta. tarifa de jeepney. Como en el aumento de 18 pesos al salario mínimo dado en 2010, ahora también pregunto: ¿es suficiente? ¿Es razonable?

Estas no son preguntas fáciles de responder, dije en mi columna de 2010. Seguramente, dado lo que pidieron originalmente, esto no es suficiente y no es razonable para los trabajadores. Pero el sector empresarial, que afirma que el alto costo de la mano de obra solo los hará menos competitivos y contratará menos trabajadores, diga lo contrario.



¿Qué dicen los economistas? Los economistas de la corriente principal que creen en la eficiencia del mercado libre para resolver las cuestiones económicas básicas de qué, cómo y para quién producir no tienen mucho que decir sobre qué es suficiente o un salario mínimo razonable. Todo lo que dicen, si se les pregunta, es que se debería permitir que los salarios busquen su propio nivel a través de la interacción de la oferta y la demanda. De eso también estoy de acuerdo. Pero más que una especie de economista, también soy un ser humano. Por tanto, digo que lo que la RTWPB da al trabajo debe ser atemperado con la preocupación por el bienestar de los trabajadores y sus familias.



En su libro de 1766, Reflexiones sobre la formación y la distribución de la riqueza que mencioné en mi columna de 2010, Anne-Robert-Jacques Turgot desarrolló la teoría del salario laboral que sostenía que la competencia entre los trabajadores reduce el salario al nivel mínimo de subsistencia. La misma idea se convirtió en la ley de hierro de los salarios tal como la desarrolló David Ricardo.

Para Ricardo, el trabajo tiene su precio natural y su precio de mercado. El primero, el precio natural del trabajo, es el que, dados los hábitos y costumbres del pueblo, permite a los trabajadores subsistir y perpetuarse. El precio natural del trabajo, por tanto, está determinado por los precios de las necesidades que necesitan los trabajadores y sus familias para vivir. El segundo, el precio de mercado del trabajo, es el precio que está determinado por la interacción de la oferta y la demanda de trabajo. Cuando la oferta es mayor que la demanda, el precio de mercado del trabajo bajará y viceversa, por debajo o por encima del salario de subsistencia o el precio natural del trabajo.



La ley de hierro de los salarios dice que cuando el salario de mercado es más bajo que el salario de subsistencia, la población sufrirá y disminuirá su número. Esto hace que la oferta de mano de obra sea escasa y que el salario de mercado aumente eventualmente. Pero cuando el salario de mercado está por encima del salario de subsistencia, tienden a aumentar rápidamente en número. A su vez, esto aumenta la oferta de trabajo, lo que hace que el salario de mercado vuelva a bajar hasta el nivel de subsistencia. Esta tendencia a largo plazo del trabajo a recibir sólo lo suficiente para su subsistencia llegó a conocerse como la ley de hierro de los salarios.

La ley de hierro de los salarios de Ricardo se basó principalmente en lo que observó en su tiempo, que también fue similar a lo que también vio Thomas Malthus. Malthus era conocido por la ley de población que dice que si bien la producción de alimentos puede crecer aritméticamente, como en 1, 2, 3, 4 y así sucesivamente, la población tiende a crecer geométricamente como en 1, 2, 4, 8 y así sucesivamente, de ahí la pobreza. es inevitable para la mayoría.

Ahora, sabemos que en muchos países que lograron revolucionar su agricultura e industria, los alimentos no escasearon y la población no se disparó, pero su ingreso per cápita, incluido el de los trabajadores comunes, había aumentado hasta el punto en que no solo podían pagar sus necesidades básicas para subsistir pero también disfrutar de ciertos lujos.



Pero si bien algunos países de hecho lograron superar la ley de hierro de los salarios de Ricardo y la ley de población de Malthus, en aquellos países que no lograron revolucionar su agricultura e industria, tampoco podemos dejar de ver algunas de las verdades de lo que están diciendo.

Sin embargo, a diferencia del pasado, los trabajadores ahora son muy variados en sus habilidades y ocupaciones. Para aquellos cuyas habilidades y conocimientos tienen mucha más demanda que su oferta, están bien remunerados y viven una buena vida, pero muchas personas que no están calificadas o tienen poca educación reciben una paga menor de lo que se necesita para mantener una forma de vida respetable. No necesariamente mueren de hambre, pero sus hogares, vestimenta, salud y la educación de los niños aún dejan mucho que desear. Esto es cierto no solo para aquellos empleados formalmente en negocios a los que se les paga el salario mínimo, sino también a aquellos que trabajaban por su cuenta en varios tipos de actividades informales como la venta ambulante, la recolección de basura o incluso la mendicidad.

Admito que no hay mucho que se pueda hacer en este momento para abordar los problemas de aquellos que no están empleados formalmente a menos que realmente les den dinero en efectivo como lo hacemos con las familias pobres que califican dentro del límite del presupuesto bajo el efectivo condicional del gobierno. Programa de transferencia (las 4P). Pero para el rango más bajo de trabajadores que están empleados formalmente en los negocios, creo que merecen recibir al menos lo suficiente para alcanzar el umbral de pobreza de ingresos determinado por el gobierno cada tres años.

En 2009, el umbral de pobreza anual se fijó a nivel nacional en P16,841 per cápita y P19,802 y P17,848, respectivamente, en la Región de la Capital Nacional (Metro Manila) y Visayas Central. Para una familia promedio de seis, esto significa que a nivel nacional, un trabajador debe recibir al menos P101,046 en ingresos anuales después de las deducciones por SSS, Philhealth, Pagibig e impuestos. La cifra equivalente para el NCR es P118,812 y P107,088 para Central Visayas. ¿Nuestros trabajadores van a recibir esta cantidad este año más algo más para tener en cuenta la inflación desde 2009 hasta ahora? Eso lo dejo a la RTWPB para responder.

Ahora también sucede que el promedio es solo eso. No se aplica a todos. En Filipinas, la mayoría de los trabajadores pobres tienen familias numerosas de hasta 8 o 10, no el promedio de 6, o incluso más si incluimos a los padres y parientes vivos del trabajador que caracterizan a los hogares filipinos. En este caso, los trabajadores necesitan más para mantener a sus familias.

Pero, ¿qué pasa si simplemente dejamos que las cosas se desarrollen de acuerdo con los deseos del sector empresarial y la interacción de la oferta y la demanda en el mercado? Esto es lo que me gustaría discutir la próxima semana.