El agua está enterrada debajo del paisaje marciano, según un estudio

Esta imagen del 12 de mayo de 2016 proporcionada por la NASA muestra el planeta Marte. Un estudio publicado el miércoles 25 de julio de 2018 en la revista Science sugiere que un enorme lago de agua salada parece estar enterrado en las profundidades de Marte, lo que aumenta la posibilidad de encontrar vida en el planeta rojo. (NASA / ESA / Hubble Heritage Team - STScI / AURA, J. Bell - ASU, M. Wolff - Space Science Institute vía AP)

NUEVA YORK - Un enorme lago de agua salada parece estar enterrado en las profundidades de Marte, lo que aumenta la posibilidad de encontrar vida en el planeta rojo, informaron científicos el miércoles.



El descubrimiento, basado en observaciones de una nave espacial europea, generó entusiasmo por parte de los expertos. El agua es esencial para la vida tal como la conocemos, y los científicos han buscado durante mucho tiempo demostrar que el líquido está presente en Marte.



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Si estos investigadores tienen razón, esta es la primera vez que encontramos evidencia de un gran cuerpo de agua en Marte, dijo Cassie Stuurman, geofísica de la Universidad de Texas que encontró signos de un enorme depósito de hielo marciano en 2016.

Scott Hubbard, profesor de astronáutica en la Universidad de Stanford que se desempeñó como el primer director del programa de Marte de la NASA en 2000, lo calificó de tremendamente emocionante. El cartucho de 'Super Mario' se vendió por un récord de $ 1,5 millones de dólares La aplicación Google AR 'Measure' convierte los teléfonos Android en cintas métricas virtuales Crypto farm que usa 3.800 PS4 cerró en Ucrania por presunto robo de electricidad



Nuestro mantra en ese entonces era 'sigue el agua'. Esa fue la única frase que capturó todo, dijo Hubbard. Así que este descubrimiento, si se mantiene, es emocionante porque es la culminación de esa filosofía.

El estudio, publicado en la revista Science, no determina la profundidad del depósito. Esto significa que los científicos no pueden especificar si se trata de una piscina subterránea, un cuerpo parecido a un acuífero o simplemente una capa de lodo.

Para encontrar el agua, los investigadores italianos analizaron las señales de radar recolectadas durante tres años por la nave espacial Mars Express de la Agencia Espacial Europea. Sus resultados sugieren que un depósito de 20 kilómetros de ancho se encuentra debajo del hielo de aproximadamente 1,5 kilómetros de espesor en un área cercana al polo sur del planeta.



Pasaron al menos dos años examinando los datos para asegurarse de que habían detectado agua, no hielo u otra sustancia.

Realmente no tengo otra explicación, dijo el astrofísico Roberto Orosei del Instituto Nacional de Astrofísica de Italia en Bolonia y autor principal del estudio.

Marte es muy frío, pero las sales disueltas podrían haber evitado que el agua se congelara. Es lo mismo que cuando pones sal en una carretera, dijo Kirsten Siebach, geóloga planetaria de la Universidad de Rice, que no formó parte del estudio.

Esta agua estaría extremadamente fría, justo en el punto en que está a punto de congelarse. Y sería salado. Esas no son las condiciones ideales para que se forme la vida, dijo Siebach.

Aún así, dijo, hay microbios en la Tierra que han podido adaptarse a entornos como ese.

Orosei dijo: Es tentador pensar que este es el primer lugar candidato donde la vida podría persistir en Marte.

Sospecha que Marte puede contener otros cuerpos de agua ocultos, esperando ser descubiertos.

Nuestro vecino planetario ha sido un objetivo popular para la exploración, con rovers en su superficie y otras sondas que examinan el planeta desde la órbita. En mayo, la NASA lanzó otra nave espacial, el módulo de aterrizaje InSight Mars que excavará bajo la superficie después de que alcance una llanura plana justo al norte del ecuador marciano en noviembre. / muf

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