La trágica pelea por el título que cambió el boxeo

Esta imagen sin fecha muestra al fallecido boxeador de Corea del Sur, Kim Duk-Koo, en su casa en Seúl antes de su partida a Las Vegas para una pelea con el campeón mundial de peso ligero, Ray Boom Boom Mancini en 1982. Kim murió después de ser derribado en la pelea por el título. AFP / DONG-A ILBO

SEÚL - Hace treinta años este mes, el boxeador surcoreano Kim Duk-Koo entró en un ring de Las Vegas para una pelea por el campeonato mundial que terminaría con su muerte, desencadenaría al menos un suicidio y cambiaría el deporte para siempre.



Para una generación de surcoreanos, millones de los cuales vieron en vivo por televisión, la pelea entre Kim y el campeón mundial de peso ligero, Ray Boom Boom Mancini, sigue siendo un recuerdo poderoso.



Ahora, un nuevo libro y el documental que lo acompaña, que coinciden con el 30 aniversario, esperan arrojar nueva luz sobre el combate, sus trágicas secuelas y el impacto que tuvo en las vidas y familias de sus dos protagonistas.

Para Kim, que entonces tenía 23 años y luchaba por primera vez en los Estados Unidos, el brillo del Caesar's Palace con su audiencia de celebridades que incluía a gente como Frank Sinatra, era un universo diferente de su educación empobrecida en Corea. Pacquiao tiene ventaja 'mental' frente a Spence, dice Hopkins Barty pone fin a la larga espera de Australia por el título de Wimbledon Compañeros de sparring impresionados con Pacquiao 'agudo'



Recuerdo cuando aterrizamos en Las Vegas para la pelea, recordó su entrenador, Kim Yoon-Gu, ahora de 56 años.

La ciudad estaba toda iluminada por la noche. Fue como aterrizar en un jardín de flores en el desierto. Nunca habíamos visto algo así, le dijo a la Agence France-Presse en el gimnasio de boxeo que dirige en Seúl.

Los comentaristas de boxeo estadounidenses prácticamente habían descartado a Kim Duk-Koo antes del choque del 13 de noviembre de 1982 con Mancini, un poderoso joven de 21 años de Youngstown, Ohio, haciendo su segunda defensa del título mundial.



Pero Kim tenía confianza. Antes de salir de Seúl, hizo que un carpintero montara un ataúd simulado que, según dijo, usaría para traer de vuelta a Mancini después de la pelea.

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No impresionado por tal bravuconería, su entrenador lo pisoteó en pedazos que luego escondió debajo del ring en el campo de entrenamiento de Kim.

Una pelea brutal

La pelea cuando llegó fue particularmente brutal.

Durante 13 rondas, los dos hombres se enfrentaron cara a cara en un combate de slugging que dejó a ambos con las caras muy hinchadas y luchando por ver a través de los ojos hinchados y amoratados.

Al final del día 13, Kim Yoon-Gu trató de levantar a su luchador, diciéndole que Mancini estaba agotado y exhortándolo a hacer un último esfuerzo para acabar con él.

Apretó los dientes, asintió con la cabeza y dijo: 'Sí, lo haré'. Y eso fue todo. Eso fue lo último que dijo en su vida, dijo Kim.

Al comienzo del 14, Mancini conectó con un recto de derecha que tiró la cabeza de Kim hacia atrás y lo envió estrellándose contra la lona.

El coreano logró trepar por las cuerdas para superar la cuenta, pero el árbitro Richard Green intervino para detener la pelea.

Kim Yoon-Gu había estado atendiendo a su esquina y falló el golpe de nocaut real, pero cuando vio a Kim en el suelo, supo de inmediato que la pelea había terminado.

Obviamente estaba herido, pero en ese momento no teníamos idea de que era tan grave, dijo.

De vuelta en su esquina, Kim se derrumbó y fue llevado del ring en una camilla al hospital donde le diagnosticaron un coágulo de sangre en el cerebro y se sometió a una cirugía de emergencia.

Cayó en un coma del que nunca se recuperó y cuatro días después murió.

En el vuelo de regreso a Corea del Sur, un Kim Yoon-Gu traumatizado se encerró en el baño y lloró y lloró hasta que aterrizamos.

Pensé en dejar el deporte por completo. Al final, decidí seguir con eso, pero fue un momento muy, muy difícil, dijo en su gimnasio donde fotos y carteles de Kim Duk-Koo adornan las paredes.

Suicidio, depresión y redención

Las consecuencias de la pelea entre Kim y Mancini fueron trascendentales y trágicas por derecho propio.

Cuatro meses después de la muerte de su hijo, la angustiada madre de Kim se suicidó bebiendo una botella de pesticida.

Cuatro meses después de eso, el árbitro Richard Green también se quitó la vida, aunque no hubo indicios de que su suicidio estuviera relacionado con el resultado de la pelea por la que nunca fue considerado responsable de ninguna manera.

Mancini, un católico devoto, soportó un período prolongado de depresión y, aunque volvió a pelear, nunca fue el mismo boxeador.

De todas las formas obvias, estaba obsesionado, dijo a la AFP el periodista deportivo estadounidense Mark Kriegel, autor de una nueva biografía de Mancini titulada The Good Son, en una entrevista telefónica.

Él también lo superó. Las complicaciones para Ray tienen más que ver con el hecho de que el resto del mundo no lo superó y siguió usando esa pelea como una especie de punto de referencia para su vida, dijo Kriegel.

El libro de Kriegel, y un documental que lo acompaña del mismo nombre, culminan con un emotivo reencuentro en junio del año pasado entre Mancini y la familia de Kim.

La prometida de Kim, Lee Young-Mee, estaba embarazada en el momento de la pelea por el título de 1982 y siete meses después dio a luz a un hijo, Kim Jiwan, ahora de 29 años.

Mientras era entrevistado por Kriegel para el libro, Jiwan había sugerido un viaje a los Estados Unidos para reunirse con Mancini.

Tan lleno de deberes y obligaciones como estaba Ray, no iba a rechazar una solicitud del hijo del hombre que, sin intención, murió a sus manos, dijo Kriegel.

En la reunión en la casa de Mancini, Jiwan admitió el odio que una vez sintió por el boxeador, antes de absolverlo de cualquier culpa.

Creo que no fue culpa tuya, dijo.

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La pelea entre Kim y Mancini resultó ser un punto de inflexión en el boxeo, provocando una serie de cambios importantes en el deporte.

Los combates de campeonato se redujeron de 15 a 12 asaltos, se introdujo el conteo de ocho y se revisaron las pruebas médicas requeridas para los boxeadores antes de una pelea.