La lucha por los símbolos históricos

Vivimos tiempos interesantes. El tira y afloja de la memoria histórica, de la amnesia, por un lado, y su recuperación, por el otro. Pero, ¿a quién sirve realmente la escritura de la historia?

Sea testigo de la serie de revisionismos históricos que tienen lugar hoy en Filipinas. Como el hijo del presidente Duterte y el vicepresidente Paolo Duterte que quiere cambiar el nombre de Naia en un esfuerzo por borrar el legado de Ninoy Aquino. Marcos enterrado en Libingan ng mga Bayani. El Departamento de Educación (DepEd) no está dispuesto a incluir la historia de la ley marcial en nuestros libros de texto, a pesar de los repetidos esfuerzos para involucrarlos.



Si bien los Aquino no eran perfectos (y heroizarlos a ellos oa cualquier otra persona es profundamente problemático), estos son esfuerzos obvios para borrar la historia. Para fines políticos miopes.



Como recuerdo vívidamente, algunos en el Departamento de Relaciones Exteriores durante mi tiempo también hicieron todo lo posible para derribar la estatua de una mujer de consuelo en Roxas Boulevard para no agravar a Japón. Como si estas historias nunca hubieran sucedido. Mayor Isko: Todo para ganar, todo para perder ¿Compañeros de cama separados? Lo que aflige a la educación filipina

Si bien Noynoy Aquino procesó a Gloria Macapagal Arroyo y acosó al presidente del Tribunal Supremo Renato Corona, al menos no intentó distorsionar la historia. De hecho, mi crítica al DepEd en ese momento (y durante el de Cory Aquino) es que no logró garantizar que las atrocidades de la ley marcial se recordaran en los libros de texto escolares. Daban por sentada la noción de cambio, como si la dictadura no pudiera regresar. Muchos en el liderazgo, en mi experiencia, fueron elitistas y autocomplacientes en todo momento.



Pero estos no son los únicos arcos narrativos aquí: ahora hay movimientos bienvenidos en todo el mundo para derribar monumentos históricos, en un esfuerzo por reformular las narrativas maestras dominantes.

Hay diferencias obvias entre borrar a Ninoy Aquino y derribar monumentos confederados. En pocas palabras, la administración Duterte está usando su poder para borrar el legado de una crítica a la dictadura de Marcos. Los defensores de Black Lives Matter, por el contrario, buscan derribar las estatuas confederadas como parte de un movimiento más amplio por la justicia racial y, en el caso de los monumentos coloniales, por la descolonización. Exigen que la historia se reformule ahora. Que ahora se escuchen sus voces. Entonces es una cuestión de posicionalidad social.

Walter Benjamin escribió una vez que la historia de la civilización es la historia de la barbarie. La escritura de la historia está generalmente dominada por quienes están en el poder. Heroizan a los vencedores, la mayoría de los cuales son blancos y varones. Si bien la Unesco se ha propuesto recordar Auschwitz y Birkenau, lo cual es profundamente importante, su descripción de las pirámides de Egipto, por ejemplo, tiene que ver con su Valor Universal Excepcional, integridad y autenticidad. Hay poca discusión sobre el hecho de que fueron construidos por esclavos.



De hecho, los monumentos mismos son otra forma problemática de heroicidad. ¿Qué es un monumento, a quién representa y para qué sirve? ¿Sirven solo a los intereses de las élites sociales?

¿También perpetúan las narrativas románticas? El Dr. Stephen Acabado, por ejemplo, ha llamado la atención sobre la datación de las terrazas de arroz (un sitio del Patrimonio Mundial de la Unesco). La noción de que tenían 2.000 años, observa, es una forma de romantizar un pasado idílico y precolonial. Pero su investigación ha sido mayormente ignorada porque existía el temor de que la Unesco fuera excluido de la lista, lo cual, en mi opinión, era en gran parte infundado. La mayoría de las reacciones fueron meramente políticas, con poco peso académico. Quizás necesitemos reconsiderar nuestras ideas sobre el patrimonio y comenzar a mirar sus amarres ideológicos. ¿En qué medida nuestra visión del patrimonio es principalmente eurocéntrica y colonial?

Ahora, por supuesto, hay nuevos poderes hegemónicos globales, como China, hacia quienes Filipinas se está arrodillando actualmente. Esto puede explicar gran parte de la evasión oficial que encontré tristemente con respecto al posible impacto del puente Binondo-Intramuros financiado por China en la zona de amortiguamiento de la iglesia de San Agustín (un sitio del Patrimonio Mundial de la Unesco, junto con otras iglesias barrocas). Mis repetidos esfuerzos por llevar el tema a la atención de los altos mandos de diferentes agencias fueron descartados. La preservación de nuestro patrimonio cultural claramente no era una gran prioridad.

¿Mi punto más importante? Ya sea que preservemos o derribemos monumentos, debemos reconsiderar el acto de monumentalizarse en sí mismo, reconociendo que sigue siendo profundamente tenso y político.

Lila Ramos Shahani es exsecretaria general de la Comisión Nacional Filipina para la Unesco. Ha servido al gobierno filipino durante 13 años bajo tres administraciones presidenciales.