Sembrando y cosechando

En un simposio patrocinado por la Asociación de Gestión de Filipinas el martes pasado, uno de los ponentes utilizó esta cita atribuida a Samuel Smiles:

Siembra un pensamiento y cosecharás un acto;



Siembra un acto y cosecharás un hábito;



Siembra un hábito y cosecharás un carácter; Mayor Isko: Todo para ganar, todo para perder ¿Compañeros de cama separados? Lo que aflige a la educación filipina

Siembra un personaje y cosecharás un destino.



Las citas pegadizas son buenas, pero también tiendo a ser cauteloso. Gracias a Internet, puedo consultar la cita completa y su contexto, incluida la persona a la que se cita.

Resulta que Samuel Smiles fue un reformador escocés del siglo XIX, conocido principalmente por un libro titulado Autoayuda, que se publicó por primera vez en 1859 y vendió 20.000 copias en un año, un éxito de taquilla de un bestseller de su época. Cuando Smiles murió en 1902, su libro había vendido unas 250.000 copias. En 2002, Oxford University Press reimprimió el libro, un testimonio de su continua relevancia para nuestro tiempo.

El libro encontró atractivo internacional, y se dice que incluso el Jedive de Egipto y Sudán tenía varios pasajes grabados en las paredes de su palacio.



También se dice que Sakichi Toyoda, fundador de Toyota, se vio muy influenciado por el libro, por lo que los consejos de Smiles se han abierto camino en los institutos profesionales de Toyota.

Apelación de autoayuda

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El título del libro de Smiles produjo todo un género que apareció en el siglo XX y que perdura hoy: libros de autoayuda para mejorar la suerte. Estos libros ahora vienen en todos los tamaños y formas, y todos ofrecen consejos para algo mejor: mejor salud, mejor vida amorosa, mejores negocios y, en general, una vida mejor.

Resulta que el libro de Smiles está lleno de otras citas que se pueden citar, tanto de otras como de la suya propia. Se basó en una amplia gama de fuentes, desde la Biblia (¿Ves un hombre diligente en su negocio? Se presentará ante los reyes, desde Proverbios de Salomón) hasta filósofos, tanto clásicos como de su época (El valor de un Estado, a largo plazo, es el valor de las personas que lo componen, de John Stuart Mill).

Al igual que en los muchos libros de autoayuda más vendidos disponibles en la actualidad, el atractivo de Smiles proviene de su uso de ejemplos de la vida real, al igual que lo hacen las escuelas de negocios modernas. Smiles se centró en estudios de casos breves de científicos, artistas, empresarios e industriales de éxito. El subtítulo de su libro es con Ilustraciones de conducta y perseverancia, todas convergiendo para argumentar su caso sobre la importancia de desarrollar el carácter individual. La esencia de un carácter fuerte, escribió, son la veracidad, la integridad y la bondad, términos realmente abstractos, que no significarían nada sin los hábitos que impulsa Smiles, principalmente la diligencia y la perseverancia.

Sospecho que muchos de los que compraron su libro eran padres porque gran parte de sus escritos analiza las fortalezas y debilidades del sistema educativo. Escribió extensamente sobre la importancia de la educación y el desarrollo de la mente, pero también defendió la educación física citando a Daniel Malthus: Yo mismo creo que la mejor mitad, y gran parte de la parte más agradable, de los placeres de la mente, es se disfruta mejor mientras uno está sobre las piernas.

Smiles también creía en el valor de lo que hoy llamaríamos educación vocacional o lo que él describió como el uso de manos y herramientas. A nuestras escuelas Don Bosco les encantará la forma en que Smiles elogió este tipo de educación, argumentando que las clases trabajadoras tienen una ventaja sobre las clases de ocio (los ricos) porque tienen más oportunidades de adquirir destreza manual así como de impartir la capacidad de ser útiles. e implantar en ellos el hábito de perseverar en el esfuerzo físico.

Hábito, carácter, destino

Podría citar mucho más del libro de Smiles, pero quiero hablar más sobre su perspectiva filosófica. Fue un reformador del gobierno, principalmente defendiendo menos leyes y más esfuerzos para desarrollar a las personas, principalmente el carácter. Por esto, ha sido criticado por enfatizar demasiado al individuo, tal vez hasta el punto de culpar a los pobres de la pobreza, es decir, si eres pobre es porque no trabajaste lo suficiente.

Pero Smiles también fue crítico con el capitalismo de laissez-faire, donde el gobierno mantiene sus manos alejadas de las empresas y les permite hacer lo que quieran. También criticó la adoración del poder, la riqueza, el éxito y el mantenimiento de las apariencias. chapa de nuevo, sobre lo que escribí recientemente.

La conclusión del libro de Smiles ofrece un mensaje para nuestro tiempo, ya que los padres se obsesionan con pensar que la mejor educación depende de la elección de la escuela. Smiles advirtió: La mejor cultura no se obtiene de los maestros en la escuela o en la universidad, sino de nuestra propia autoeducación diligente ... Por lo tanto, los padres no deben apresurarse demasiado para ver que los talentos de sus hijos se vean forzados a florecer. Que se encarguen de que el joven reciba, mediante el libre ejercicio de sus poderes corporales, una completa reserva de salud física; lo puso justamente en el camino de la cultura propia; entrene cuidadosamente sus hábitos de aplicación y perseverancia; y a medida que envejece, si tiene las cosas adecuadas, podrá cultivarse vigorosa y eficazmente.

Esa última cita debería hacer que los educadores también piensen mucho sobre cómo podemos educar a la próxima generación de padres para que asuman un papel más activo en el desarrollo del potencial y la capacidad de sus hijos para cultivarse a sí mismos.

El consejo sobre la siembra y la cosecha también es atractivo para los científicos sociales como yo, que argumentamos que no siempre podemos culpar al gobierno y a las estructuras sociales de todos nuestros problemas. En cambio, debemos mirar la cultura, que incluye la forma en que inculcamos hábitos ( costumbres en filipino) y carácter. Smiles propuso que vinculemos los pensamientos con los actos, los actos con el hábito, el hábito con el carácter y el carácter con el destino. Me recuerda cómo uno de mis mentores, el Dr. Alfredo Bengzon, constantemente enfatizaba que para transformar la sociedad, uno necesita hacer que la gente piense de manera diferente primero, y luego tener ese sentimiento de forma de pensamiento, que luego da forma a la conducta.

La formulación de Smiles también debería hacernos pensar de manera diferente sobre el destino, que no es un destino dado sobre el que no tenemos control. Podemos moldear nuestro destino, como individuos y como nación.

Más allá de dólares y pesos, entonces, deberíamos pensar en el desarrollo nacional en términos de individuos y familias, trazando sus propios rumbos, tal vez incluso itinerarios, pero con una brújula colectiva.

(La versión original de Smiles 'Self-Help se puede descargar gratis de Gutenberg.org. Alguien debería pensar en hacer una adaptación local, en los idiomas locales).

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