Los campos de arroz brotan cañas de pescar mientras los aldeanos cazan ranas

Un aldeano coloca un gusano en su vara. - VIENTIANE TIMES / ANN

VIENTIANE - Allí, en los arrozales, hileras de cañas y sedales cuelgan sobre las aguas poco profundas con gusanos adheridos. Todavía están vivos y flexionando y parecen ser muy atractivos para comer.



Estas cañas se pueden ver a lo largo de los campos de arroz de Vientiane, colocadas allí con el propósito de atrapar presas desprevenidas. Pero estas trampas no se han colocado para los peces porque los gusanos no se colocan en el agua. En cambio, cuelgan tentadoramente sobre la superficie del agua o el barro.



En algunos lugares parece que no solo crece arroz en los campos, ya que las varillas brotan en grandes cantidades. La gente de la aldea de Nonwai en el distrito de Xaysettha ha colocado casi mil de estas trampas con la esperanza de atrapar algo sabroso.

Un hombre que estaba preparando sus cañas de pescar, llamado Sr. Te, me dijo que las cañas no eran para pescar sino para atrapar ranas.



Desde este mes hasta el final de la Cuaresma budista, miles de ranas serán cazadas y capturadas, no solo por personas sino también por otros animales.

Esta es la temporada en la que las ranas se cazan tradicionalmente en grandes cantidades, ya que pequeños ejércitos de ellas pululan por los campos y las riberas de los ríos. Se comen y venden en todo el país y son un complemento popular para las mesas de comida en todas partes.

En su hábitat normal, las ranas cavan una madriguera fresca en el suelo y comen casi cualquier presa, incluidos insectos, caracoles, arañas, gusanos y peces pequeños.



Las ranas atrapan insectos con sus lenguas largas y pegajosas. Se necesita menos de un segundo para que la lengua de una rana salga, atrape a su presa y regrese a su boca.

El cazador de ranas Te dijo que el campo donde colocó sus cañas estaba lleno de ranas que saltaban por todas partes después de emerger de los bosques cercanos. Invaden los arrozales en busca de insectos y peces pequeños.

Mucha gente tiene alrededor de 100 cañas de pescar, pero algunas tienen alrededor de 200 o 300 cañas, dijo mientras preparaba las suyas para la cosecha de la noche.

Mucha gente cultiva arroz aquí y también caza ranas. Hoy en día, usan cañas de pescar y baterías para entregar una descarga eléctrica, por lo que las ranas mueren por miles, pero aún no se han extinguido. Todavía hay muchos por ahí, dijo riendo.

Pero a pesar de su afirmación, donde la aldea de Nonwai y otras áreas solían hacer eco con el croar de las ranas por la noche, ahora a veces apenas se pueden escuchar mientras los cazadores ansiosos los acechan con linternas.

Te dijo que a veces invita a sus amigos los fines de semana para compartir las ranas que han atrapado. A mis amigos les gusta comerlos, mientras beben botellas de whisky de Laos, dijo alegremente.

En esta época del año mucha gente va a los mercados de Vientiane a comprar ranas para añadir a la sopa, freírlas en aceite o asarlas a la parrilla.

Hoy en día, los mercados no solo venden ranas salvajes, sino también ranas de granja, mientras que algunas personas las crían en sus patios traseros como una pequeña empresa.

En la actualidad, las ranas no son muy grandes, pero cuando los agricultores cosechen su arroz al final de la Cuaresma budista, los cazadores estarán más felices porque las ranas habrán crecido más.

Es decir, si sobreviven hasta entonces. Por supuesto, las ranas más grandes son las mejores para comer, pero todas podrían haber desaparecido para entonces, ya que ya están siendo capturadas por miles.

A muchas personas les gusta comer ranas capturadas en la naturaleza y es importante examinar cuidadosamente los especímenes antes de realizar una compra, para determinar si provienen de un campo de arroz o de una granja.

Las ranas salvajes cuestan más y los vendedores a menudo mienten y dicen que las ranas son salvajes cuando en realidad no lo son. Los dos tipos son similares en apariencia. A veces parecen sapos.

Lo siento, estoy pescando peces, ranas y ranas toro, pero no sapos. Solo como ranas y ranas toro, pero nunca sapos porque su piel y sus huevos contienen toxinas peligrosas, dijo Te.

A mi esposa tampoco le gustan porque dice que comen sapos y ranas más pequeños, así como serpientes y pequeños mamíferos, agregó. Entonces, al menos, parece que la población de sapos no está en peligro de extinción en el corto plazo.