Un pie en Canadá, otro en EE. UU.: El negocio de paquetería fronteriza prospera durante la pandemia

Un pie en Canadá, otro en EE. UU.: El negocio de paquetería fronteriza prospera durante la pandemia

El canadiense Paul-Maurice Patenaude, que dirige un servicio transfronterizo de entrega y recogida de paquetes desde su casa centenaria, posa para una fotografía en Dundee, Quebec, el 23 de abril de 2021. La planta baja de su casa está llena con paquetes entregados por mensajeros estadounidenses en su puerta trasera frente al estado de Nueva York, para ser recogidos en su puerta principal en el lado de Quebec por los canadienses que ordenaron los artículos y que luego están obligados a conducir hasta la oficina de aduanas de al lado para pagar cualquier deber adeudado. Foto de Eric THOMAS / AFP

DUNDEE, Canadá - La frontera entre Canadá y Estados Unidos ha estado cerrada desde el inicio de la pandemia hace más de un año, pero no para Paul-Maurice Patenaude, quien opera un servicio de entrega de paquetes desde su casa, que se extiende a ambos lados de la frontera internacional.



Estoy tanto en Quebec como en el estado de Nueva York, ¡mira qué bonito es! se ríe el jubilado de 82 años, con un pie a cada lado de una línea negra que marca la frontera a través de la planta baja de su edificio de piedra y madera de 200 años.



Decenas de paquetes de todos los tamaños que quedaron en su caja de entrega se han clasificado y almacenado en estantes para esperar a que los recojan.

El imponente antiguo bar y tienda de comestibles de tres pisos tiene dos direcciones y dos entradas.



Uno está en el lado sur, en el estado de Nueva York, donde los paquetes son entregados por Fedex o UPS; el otro en el lado norte, en Dundee, una pequeña ciudad de Quebec de 420 residentes, donde los clientes canadienses vienen a recoger sus productos.

Ubicado así, entre dos oficinas de aduanas, estoy bastante seguro de que es único, dice Patenaude, apoyado en su andador mientras le da un recorrido a un reportero de AFP.

Gracias a un tratado de 1842, su casa es una de las pocas en Canadá y Estados Unidos que se dividió en dos y, según él, la única que se utiliza como escala para paquetes de mensajería.



El proceso es simple: los paquetes llegan a la puerta estadounidense y Patenaude los lleva al otro lado de su casa para que los recojan los clientes canadienses que se dirigen a la oficina de la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá al lado para recibir cheques y pagar los aranceles adeuda .

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Esto permite a los canadienses evitar una cuarentena obligatoria de 14 días impuesta a todos los viajeros no esenciales desde marzo de 2020, así como las altas tarifas de envío internacional para algunas compras en línea de EE. UU.

Muchas empresas estadounidenses tampoco realizan envíos al extranjero.

Los negocios están prosperando. Durante el año pasado, tuve 1.800 clientes más, casi tres veces más de lo habitual, dice el ex alcalde de Dundee. En promedio, se entregan 50 paquetes al día a través de su casa.

La pequeña empresa, registrada en Estados Unidos como Half Way House Freight Forwarding, está a nombre de sus tres hijos, dice: dos viven en Estados Unidos, el tercero en Quebec.

Patenaude vive en los pisos superiores y viene a ayudar cinco días a la semana. Vive en esta casa desde 1951.

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Entregas de 'vida o muerte'

Los clientes provienen principalmente de Quebec y la provincia vecina de Ontario. Algunos vienen de más lejos.

Richard Lachance condujo una hora desde su casa al oeste de Montreal para recoger las botas de fútbol americano que ordenó en línea para su hijo.

Tengo un apartado de correos en Plattsburgh (norte del estado de Nueva York) pero con Covid no podemos cruzar fronteras, explica.

Al utilizar la casa de transición de Patenaude para los paquetes, estima que ahorró alrededor de 200 dólares estadounidenses (250 dólares canadienses) en costos de envío a Canadá, que a veces pueden ser más costosos que el producto en sí.

Patenaude cobra entre 2 y 10 dólares canadienses por paquete. Varía según el tamaño, el peso y, a veces, mi estado de ánimo, dice con una sonrisa.

Pero la afluencia de nuevos clientes ha sido abrumadora en ocasiones, hasta el punto de que dijo que casi lo detuvo todo.

Dice que espera que la frontera entre Canadá y Estados Unidos se reabra pronto para permitirle recuperar su vida de pueblo pequeño, que de otro modo sería pacífica, incluida la pesca con más frecuencia con su hijo.

Si crees que quiero que (la frontera) permanezca cerrada para aumentar mi clientela, ¡nunca, nunca! Ese es el menor de mis deseos, insiste.

Fueron las historias sinceras de sus clientes, dice, las que le hicieron perseverar.

Para algunos, es casi una cuestión de vida o muerte; Tengo personas que están enfermas, que necesitan medicamentos recetados, productos que no pueden obtener en Canadá, dice.

Este servicio da satisfacción a miles de personas, así que me dije: quizás tengamos que seguir haciéndolo un poco más.

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