Golpe militar tras golpe judicial en Tailandia

Después de declarar la ley marcial el martes 20 de mayo, el ejército tailandés anunció un golpe de Estado de pleno derecho dos días después. El golpe se produjo después de casi ocho meses de protestas callejeras masivas contra el gobierno gobernante de Pheu Thai, identificado con el ex primer ministro Thaksin Shinawatra.

La toma de poder por parte del jefe del ejército, el general Prayuth Chan-ocha, se produjo dos semanas después de que la hermana de Thaksin, Yingluck, fuera destituida como primera ministra interina por el Tribunal Constitucional del país por abuso de poder el 7 de mayo.



El ejército tailandés describió su toma del poder como un esfuerzo de una tercera fuerza para imponer el orden después de que dos rondas de conversaciones entre los dos campos en guerra del país patrocinadas por el jefe del ejército no lograron producir un compromiso que proporcionaría a Tailandia un gobierno en funcionamiento.



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La narrativa de los militares produjo pocos interesados. De hecho, muchos analistas vieron el movimiento de los militares como un golpe de gracia para el gobierno electo de Tailandia, luego de lo que vieron como el golpe judicial del 7 de mayo.

De hecho, es difícil no ver el golpe de estado como el paso final en un guión hábilmente manejado por el establishment realista conservador para frustrar nuevamente el derecho a gobernar de un bloque político que ha ganado todas las elecciones desde 2001. Utilizar el discurso anticorrupción para inflamar el clase media en protesta civil, el objetivo de las fuerzas clave en la coalición antigubernamental ha sido, desde el principio, crear una situación de inestabilidad y anarquía que provocaría que los militares intervinieran y proporcionaran el músculo para crear un nuevo orden político .

Usando lo que el analista Marc Saxer llama la rabia de la clase media como ariete, estos elementos de élite forzaron la dimisión del gobierno de Yingluck en diciembre; interrumpió las elecciones de febrero, proporcionando así la justificación para que el conservador Tribunal Constitucional las anule; e instigó la decisión de ese mismo tribunal de destituir a Yingluck como primer ministro interino el 7 de mayo por endebles acusaciones de abuso de poder. La protesta civil fue orquestada con iniciativas judiciales para allanar el camino para una toma de poder militar.



El ejército dice que establecerá un consejo de reforma y una asamblea nacional que sentará las bases institucionales de un nuevo gobierno. ¿Es una coincidencia, señalan muchos, que este plan se parezca mucho al plan anunciado a fines de noviembre por el líder de la protesta Suthep Thaugsuban, que colocaría al país durante un año bajo un consejo no electo e irresponsable que formularía reformas?

La medida de los militares ha obtenido en gran medida la aprobación de la base de partidarios de clase media de Suthep. De hecho, ha sido el apoyo de la clase media el que ha proporcionado cobertura a los movimientos calculados de las élites políticas. Muchos de los que constituyeron la columna vertebral de las protestas callejeras ahora anticipan la redacción de un nuevo orden elitista que institucionalizaría la desigualdad política a favor de Bangkok y la clase media urbana del país.

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La clase media tailandesa: de parangones a enemigos de la democracia

¿Por qué la clase media tailandesa se transformó para dejar de ser los modelos de la democracia celebrada por el sociólogo Seymour Martin Lipset y adoptar posturas francamente elitistas? Vale la pena citar en su totalidad un análisis profundo de esta transformación proporcionado por Marc Saxer:

La clase media de Bangkok, pidió la democratización y específicamente la liberalización del estado con los derechos políticos para protegerse del abuso de poder por parte de las élites. Sin embargo, una vez institucionalizada la democracia, se encontraron a sí mismos como la minoría estructural.

Movilizada por hábiles empresarios políticos, ahora era la periferia la que ganaba cómodamente todas las elecciones. Ignorando el surgimiento de una clase media rural que exigía una participación plena en la vida social y política, la clase media en el centro interpretó las demandas de igualdad de derechos y bienes públicos como 'los pobres se vuelven codiciosos' ... [M] a mayoría se equiparó con un bienestar insostenible gastos, que eventualmente conducirían a la quiebra.

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Desde la perspectiva de la clase media, continúa Saxer, el gobierno de la mayoría pasa por alto la base política del contrato social: un compromiso social entre todas las partes interesadas.

Nunca se ha firmado ningún contrato social que obligue a la clase media a pagar los impuestos, a cambio de servicios públicos de calidad, estabilidad política y paz social. Es por eso que las clases medias sienten que están 'siendo robadas' por políticos corruptos, que utilizan sus ingresos fiscales para comprar votos de los pobres codiciosos. O, en un lenguaje más sutil, las masas rurales sin educación son presa fácil de los políticos que les prometen todo en un esfuerzo por hacerse con el poder.

Por lo tanto, Saxer concluye que, desde el punto de vista de la clase media tailandesa, las políticas dirigidas a los distritos electorales locales no son más que 'populismo' u otra forma de 'compra de votos' por parte de políticos hambrientos de poder.

El Tribunal Constitucional de Tailandia, en un fallo fundamental, equiparó el principio mismo de las elecciones con la corrupción. En consecuencia, una y otra vez, la alianza 'amarilla' de las élites feudales junto con la clase media de Bangkok pidió la privación del derecho a voto de los 'pobres sin educación', o incluso más sin rodeos, la suspensión de la democracia electoral.

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Sueño imposible

Sin embargo, la alianza élite-clase media se está engañando a sí misma si cree que será posible la adopción de una constitución que institucionalice el gobierno de las minorías. Porque Tailandia ya no es la Tailandia de hace 20 años, donde los conflictos políticos todavía eran en gran parte conflictos entre las élites, y la gran masa de las clases bajas eran espectadores o seguidores pasivos de las facciones de la élite en guerra.

Lo que ahora es la fuerza impulsora de la política tailandesa es el conflicto de clases, aunque con características tailandesas, para tomar prestado de Mao. La figura central que ha transformado el panorama político tailandés es el exiliado Thaksin Shinawatra, un multimillonario carismático, aunque corrupto, que logró a través de una combinación de populismo, clientelismo y el hábil despliegue de dinero en efectivo para crear una mayoría electoral masiva.

Mientras que para Thaksin el objetivo de esta coalición podría ser el arrinconamiento o la monopolización del poder de la élite, para los sectores sociales que ha movilizado, el objetivo es la redistribución de la riqueza y el poder de las élites a las masas y, igualmente importante, suscitar el respeto por la gente que habían sido despreciados como bufones o búfalos.

En un sentido muy real, por mucho que el movimiento Redshirt pueda ser ridiculizado como una coalición entre políticos corruptos y pobres codiciosos, se ha convertido en el vehículo para la adquisición de plenos derechos de ciudadanía por parte de las clases marginadas de Tailandia.

La alianza élite-clase media está soñando si piensa que puede hacer retroceder el tiempo, que los camisas rojas se mantendrán al margen y les permitirán dictar los términos de la rendición e institucionalizarlos en una nueva constitución.

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Pero los Camisas Rojas tampoco poseen en la actualidad el poder coercitivo necesario para alterar el equilibrio político a corto y medio plazo. Ahora es su turno de librar la resistencia civil.

Lo que ahora es probable es que, con las protestas civiles violentas y no violentas de los camisas rojas, Tailandia experimente un descenso prolongado y amargo a la guerra civil, con los baluartes regionales de Pheu Thai: el norte, el noreste y partes de la región central de el país, volviéndose cada vez más ingobernable desde el Bangkok imperial. Es un desenlace trágico al que una oposición antidemocrática desdeñando todo compromiso político ha hundido a esta una vez prometedora nación del sudeste asiático.

* Walden Bello, miembro de la Cámara de Representantes de Filipinas, fue el autor principal de A Siamese Tragedy: Development and Disintegration in Modern Thailand (Londres: Zed Press, 1998).