Historias poco conocidas detrás de los éxitos de Hotdog

From left: Maso Diez, Dennis Garcia and Rene Garcia. Dennis Garcia

LOS ÁNGELES — ¿Qué estaría haciendo Annie Batungbakal ahora?



Esa intrigante pregunta fue respondida, y otras trivialidades sobre muchos éxitos de Hotdog fueron reveladas por el cofundador, bajista y compositor principal de la banda, Dennis García, en una reciente entrevista por correo electrónico.



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La banda que ayudó a ser pionera en Manila Sound en la década de 1970 presentará una repetición de su exitoso concierto de reunión (celebrado en mayo pasado) el 26 de julio en el gran salón de baile del Hotel Dusit Thani en Makati. Las anécdotas de Dennis nos hacen desear poder estar allí el martes por la noche para experimentar la música Hotdog una vez más.

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Pers Lab. La banda estaba programada para grabar en 1975. Se esperaba que grabáramos un álbum completo en solo un día (¡así de importantes y mimados eran las bandas para las compañías discográficas en esos días!). La noche anterior, todavía nos faltaba una canción.

Frenéticamente, garabateé algunas líneas, saqué palabras en tagalo que eran demasiado kundiman-ish y la banda se puso a escuchar la melodía que faltaba. Lo embellecí con un título que era bastante de izquierda, en consonancia con la peculiaridad de Hotdog.

Es la Miss Universo de Buhay Ko. Rene y yo estábamos en casa a mediados de 1974, recién llegados de un año en Waikiki. Estábamos un poco frustrados porque durante ese concierto de Waikiki, un Warner A&R estaba tan impresionado con nuestra banda, RedFox, que nos estaba incitando a grabar una demo. Desafortunadamente, no teníamos material original. Mientras miraba el concurso de Miss Universo, dije en voz alta: Kawawa naman ang mga walang Miss Universe face. René y mi mamá se rieron. En el acto, Rene y yo acordamos escribir una canción basada en ese comentario casual.



Día de Bongga Ka. Mis cuatro hermanas son todas insignificantes de armario. Y esta fue una frase que Rene y yo escuchamos una y otra vez en casa. Para sacar la línea siempre recurrente de nuestro sistema para siempre, Rene y yo creamos esta canción, en un momento en que Eloy reinaba de manera suprema y ukay-ukay todavía era una palabra esperando ser descubierta.

Annie Batungbakal. Rene y yo creamos esta joya mientras teníamos un contrato de seis meses en 1978 en el Hong Kong Hilton. Fue un tributo a las empleadas domésticas de Pinay que eran verdaderamente bonggants durante sus días libres, tan llamativas que no pensarías que estaban cocinando, lavando ropa, cambiando pañales y esquivando los puños de los empleadores en sus días de trabajo. Además de ser un tributo, este también fue un comentario sobre nuestra hermana menor (Gina) que estaba en Coco Banana noche tras noche bailando hasta el amanecer, sin tener en cuenta que tenía que estar en el trabajo al día siguiente en una agencia de publicidad a las 9 a.m. en punto. Ella era, con razón, la musa de esta melodía clásica.

Behhh, Buti Nga. La canción de fantasía de cada nerd. Ya sabes, el pobre chico que siempre es ignorado por las chicas de la Asunción solo porque no es guapo, toma el taxi colectivo y su identificación de la escuela no dice La Salle. Esto es algo autobiográfico, pero se convirtió en un éxito porque resonó con muchos compañeros na-isnabers. Inevitablemente, esta canción fue prohibida en Assumption.

Bitin Sa Iyo. Historia verdadera. En el apogeo de mi etapa como rockero con RedFox, me negué a tomarme de la mano en público con quien fuera mi apretón actual. Rene no tuvo ese problema (se casó a los 18 años, behhh, buti nga). Así que el hábito de insight-cum-bad (ayaw man lang makipaghawakan) hizo querer esta canción por muchos novios ignorados.

Langit Na Naman. Rene y yo escribimos esto para mi boda en 1979, cuyo punto culminante fue que Nora Aunor cantara la melodía en la recepción. En ese momento, Rio Locsin era la fantasía de todo macho Pinoy de pura sangre. Por lo tanto, su nombre encontró su camino en la canción. Es una canción terriblemente subestimada, ya que Annie Batungbakal y Bongga Ka ’Day la dejaron de lado en la radio.

Oh, Lumapit Ka. No guardo rencor. Siempre. La vida es demasiado corta para estar enojada o rencorosa. Cuando Ella del Rosario dejó la banda, decidí ayudarla escribiendo [la letra en tagalo] y produciendo su single O, Lumapit Ka [una adaptación de So Em Teus Bracos] de Antonio Carlos Jobim y Joao Gilberto] en 1977. Uno Una llamada telefónica a Vic del Rosario fue todo lo que se necesitó para dar luz verde a este proyecto. Me gustaría agregar que Ikaw Pa Rin [otra adaptación tagalo, de There Will Never Be Another You de Harry Warren y Mack Gordon] siguió inmediatamente, que produje para un talento con el que me encontré por casualidad: Tito Mina.

Manila. La madre de todos los éxitos de Hotdog. Se usa en todo el mundo, casi a diario, sin remuneración ni permiso. Pero ese es el problema de nuestros abogados. Rene y yo estábamos enamorados de la canción I Left My Heart en San Francisco y sentimos que nuestra ciudad favorita también debería tener un himno propio, una melodía que durará para siempre. Parece que tenemos un deseo autocumplido.

Tus canciones eran en gran parte de la época en la que fueron compuestas, pero han perdurado. ¿Estás sorprendido?

No me sorprende en absoluto. Todas nuestras canciones se basan en emociones humanas universales y esos sentimientos nunca pasan de moda. Nos hemos propuesto escribir canciones con conocimientos reales y no solo palabras unidas como te amo ... el cielo es azul ...

¿Cuál fue su reacción cuando se enteró por primera vez de que el presidente Benigno Aquino III vendría al primer concierto de reunión?

En realidad, no fue la mayor sorpresa, ya que nos enteramos por los productores de que nuestro buen amigo Mar Roxas compró algunas entradas y, inusualmente, quería saber la disposición de los asientos y otros detalles. Añadimos uno más uno y supusimos que el PSG iba a hacer una visita al salón. ¡Bingo! Fue amable por parte del presidente tomarse un tiempo para escuchar OPM, y no un acto extranjero costoso.

Otro invitado VIP esperó ansiosamente que ocurriera el evento, pero desafortunadamente no pudo asistir debido a una reunión de emergencia en Singapur. Pero envió a su esposa y a unos 20 de sus amigos para que lo representaran. El hombre llamado Gibo.

¿Algún material nuevo o diferente que esté agregando a este próximo programa?

Tres ex cantantes llegaron desde el extranjero: Gina Montes del Reino Unido y Nadia Moore y Elaine Evangelista de Canadá. Agregamos varias melodías. Hay una cancioncilla llamada Sana'y Maganda Ako, una canción original de Hotdog interpretada una vez por los Reycards en 1976. También estamos haciendo mi composición en solitario, You Make Me Blush (Parang Pulang Kamatis), arreglada por Rene y Maso Diez — a la Andrew Sisters, con todas las chicas participando.

También está nuestra composición más reciente, Rewind, que captura la esencia de querer volver a un momento particular de la vida para revivir momentos mágicos.

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¿Qué tal un álbum de material completamente nuevo, que incluya una actualización de Annie Batungbakal, 30 años después?

Eso está en proceso. Como antes, cada melodía será de actualidad, utilizando la jerga de la época. Annie? Ahora es adicta a Facebook y busca a todos sus amigos que solían correr a la pista de baile al escuchar las primeras notas de Voyage's Souvenirs.

Mirando hacia atrás a la carrera de la banda, ¿te arrepientes de algo?

Bueno, hay un poco. Debería haber hecho una campaña vigorosa para limitar la reproducción de canciones extranjeras. A mediados de los 70, las canciones locales dominaban la radio. Las grabaciones importadas quedaron en segundo plano, incluso en las ventas. Pero eso fue entonces. Hoy, nuestros músicos y compositores han vuelto a ser ciudadanos de segunda clase en su propio país.

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