La casa que construyó Tsinoys

El Templo Taoísta en Lahug, Cebu ofrece unas vistas impresionantes. Fuentes de las fotos: Sharlyne Ang y Karla Redor

El año nuevo chino está de nuevo sobre nosotros. Además de las danzas del dragón y los coloridos fuegos artificiales, apreciar la arquitectura china es una excelente manera de celebrar las próximas vacaciones.



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En Filipinas, donde la influencia oriental ha estado presente desde la época prehispánica, muchos edificios hermosos reflejan los orígenes chinos. Muchas de estas estructuras dan testimonio de la rica y multicultural historia de nuestro país.



Filipinas presenta algunos de los ejemplos más singulares de arquitectura oriental. Aunque se construyeron teniendo en cuenta los principios chinos, estas estructuras se han adaptado, a menudo inconscientemente, a nuestro contexto local.

La arquitectura resultante nace así de un matrimonio entre dos culturas. Representa los ideales del pueblo chino en Filipinas: íconos de la cultura Tsinoy en forma construida. Ayala Land consolida su huella en la próspera ciudad de Quezón Cloverleaf: la puerta de entrada al norte de Metro Manila Por qué las cifras de vacunación me hacen más optimista sobre el mercado de valores



Un templo para todos

Construido en 1972, el Templo Taoísta de Cebú es uno de los mejores ejemplos de la arquitectura Tsinoy.

Su construcción fue iniciada por la comunidad filipino-china en Lahug, Cebu. Situada en la cima de una montaña, la entrada del templo sigue el modelo de la Gran Muralla China. Con símbolos tradicionales como dragones y techos de pagodas, el complejo está dedicado al taoísmo, una antigua religión china.



El templo está abierto al público para recorridos y visitas. Se compone de múltiples estructuras esparcidas por un entorno exuberante y verde. Los rituales tradicionales se llevan a cabo en diferentes áreas, generalmente los miércoles y domingos. Se anima tanto a los devotos como a los turistas a que los prueben.

Un ejemplo sería subir 81 escalones al aire libre, que representan los capítulos de las escrituras taoístas. Otro sería pedir un deseo con varitas de incienso y bloques de madera.

Aunque de origen chino, el templo taoísta de Cebú exhibe aspectos de la cultura filipina.

Las plantas locales se han colocado alrededor del área, lo que significa la naturaleza tropical de sus alrededores. Los edificios son coloridos y ornamentados, apelando al amor de los filipinos por la decoración. También mostró cómo las familias filipino-chinas han adoptado los gustos filipinos y los han hecho propios.

Duplicar como museo

A pesar de su función morbosa, el cementerio chino de Manila presenta algunas de las mejores estructuras de Tsinoy que se han construido en la historia del país.

Desarrollado en 1843, el cementerio fue construido para albergar a los chinos fallecidos, ya sean católicos o no católicos. Cuenta con una vasta tierra poblada por mausoleos y tumbas, cada uno diseñado de acuerdo con el estilo de diseño dominante de la época.

Ivan Man Dy, creador de la empresa turística Old Manila Walks, dijo que los mausoleos no existen en China (Sembrano). Los mausoleos del cementerio chino mostraron cómo los chinos adaptaron las costumbres filipinas, incluido el homenaje a los seres queridos fallecidos en estructuras especiales.

Además, muchas de las estructuras funerarias exhiben estilos occidentales combinados con motivos chinos. Combinándolos con los montículos y pagodas tradicionalmente orientales, se crea un paisaje único en el que las tumbas se utilizan para contar la historia arquitectónica de un siglo.

El cementerio es, pues, fascinante en este sentido, porque más allá de servir de necrópolis, también muestra un paso en el tiempo.

Para Tsinoys de Tsinoys

Reconociendo el importante papel que desempeñó Tsinoys en la historia de nuestro país, en 1999 se creó un centro específicamente para preservar su legado.

El Kaisa Heritage Center se construyó en Intramuros, Manila, gracias a la financiación de un generoso benefactor y la comunidad local de Tsinoy. Gestiona numerosos edificios que promueven la cultura filipino-china, entre los que se incluyen el Museo Bahay Tsinoy, el banco de datos e investigación y la biblioteca conmemorativa de Chinben See.

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El Kaisa Angelo King Heritage Center ayuda a promover la cultura Tsinoy.

Dicha institución fue creada principalmente para servir como puente entre la comunidad china y los filipinos, especialmente aquellos que viven en Manila.

El Museo Bahay Tsinoy, en particular, presenta fotografías y elementos que muestran cómo llegaron y vivieron los chinos en Filipinas. Los artículos también retrataron el papel de los chinos en la construcción de la nación filipina, especialmente en Binondo.

El centro da testimonio además de la existencia de la cultura Tsinoy. Asimismo, sirve como recordatorio de que los chinos son una parte vital de la historia de nuestra nación.

En celebración del Año Nuevo chino, reconozcamos la arquitectura de Tsinoy y su innegable presencia en la historia y el estado actual de nuestro país.

La cultura china ayudó a dar forma a nuestro país y nuestra arquitectura lo atestigua. Más allá de distinguir culturas separadas en los edificios, consideremos que los chinos forman parte de la identidad de nuestra nación.

La arquitectura Tsinoy no está separada de la arquitectura filipina, sino que contribuye a ella y a su crecimiento en el futuro.

(Fuentes: Tihanny L. Bayanin; www.bahaytsinoy.org; www.taoisttemplecebu.com; El cementerio chino de Manila: un depósito de la cultura y la identidad de Tsinoy; Paisajes de la muerte chinos en Insulindia (2016): 92. revista; los defensores del patrimonio condenan la demolición de antiguo templo chino.)

El autor es un arquitecto licenciado que estudió en el extranjero y actualmente trabaja para DSFN Architects. Para ella, un recorrido a pie por el cementerio chino de Manila es una excelente manera de conocer la historia de la arquitectura filipina.