Holly Holm apunta a otra impactante victoria contra Amanda Nunes en UFC 239

ARCHIVO - 9 DE JUNIO: Holly Holm reacciona al final de su pelea de peso pluma contra Megan Anderson de Australia durante el evento UFC 225: Whittaker v Romero 2 en el United Center el 9 de junio de 2018 en Chicago, Illinois. Dylan Buell / Getty Images / AFP

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LAS VEGAS - Holly Holm no peleó en una jaula de artes marciales mixtas hasta que ya era una campeona de boxeo de 29 años de tres clases de peso. Tenía una ventaja inicial y un gran déficit en su búsqueda por dominar un segundo deporte en su atlética mediana edad.



Incluso ocho años después, Holm es consciente de los desafíos únicos de su camino elegido. Sabe que probablemente nunca se enfrentará a un boxeador tan bueno como ella en la jaula, pero también sabe que es posible que nunca alcance a algunos de sus oponentes más jóvenes en grappling, jiu-jitsu o las innumerables complejidades de las transiciones entre disciplinas.



Entonces, en lugar de establecer una meta mundana de ser la mejor luchadora en la historia de las MMA, Holm ve su segunda carrera como una oportunidad para hacer tantas cosas únicas como sea posible.

Siempre quiero hacer algo que no se haya hecho antes, dijo Holm el jueves mientras se preparaba para su enfrentamiento con la campeona de peso gallo Amanda Nunes en UFC 239 el sábado por la noche. Djokovic triunfa en Wimbledon y se asegura el vigésimo mayor récord Nigeria aturde al equipo de EE. UU. En exhibición olímpica Antetokoumpo y Bucks recortan la ventaja de los Suns en las Finales de la NBA



Ninguna mujer en UFC ganó el cinturón, lo perdió y luego regresó para recuperarlo, dijo. Eso es algo que puedo hacer esta semana. Esto es algo para mi legado. Quiero ganar pase lo que pase, pero me encanta tener un desafío así frente a mí.

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Holm (12-4) ya tuvo una de las mejores noches en la historia de las MMA. Ella sabe que su carrera probablemente se definirá por su impactante victoria mundial sobre Ronda Rousey en noviembre de 2015, convirtiéndola en campeona de UFC en su décima pelea profesional y transformándola en una celebridad internacional.

Aunque perdió el título de peso gallo en su siguiente pelea, su lugar en el deporte ya estaba asegurado. Una victoria sobre Nunes (17-4), posiblemente la mujer más talentosa y consumada en la historia de las MMA, sería aún más impresionante que esa victoria sobre Rousey, cuyas deficiencias fueron expuestas nuevamente por Nunes un año después.



Pero Holm señala una curva interesante en este camino: el mundo se sorprendió cuando Holm venció a Rousey sin sentido, pero el mundo ahora cree que Holm puede hacer cualquier cosa, incluso después de perder cuatro de sus últimas seis peleas. Esa es una expectativa diferente, y ella está haciendo todo lo posible para soportarla.

Yo era el desvalido que sorprendió a todos antes, dijo Holm riendo. Pero ahora existe la presión de tener esa reputación como alguien que puede sorprenderte como un perdedor.

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Holm se encuentra con Nunes en el penúltimo combate de una tarjeta apilada en T-Mobile Arena para el tradicional programa de pago por evento de la Semana Internacional de la Lucha de UFC. Jon Jones, compañero de Holm en Albuquerque, se enfrenta al brasileño Thiago Santos en el evento principal de un espectáculo que también presenta a las estrellas veteranas Luke Rockhold, Jorge Masvidal, Ben Askren, Diego Sánchez, Michael Chiesa, Gilbert Melendez y Claudia Gadelha.

Holm y Jones a menudo hacen ejercicio al mismo tiempo en Jackson Wink MMA Academy, y Holm presta atención a su compañero de trabajo tremendamente talentoso, a veces autosabotaje. Incluso a los 37 años, Holm todavía está ansiosa por aprender nuevas formas de mejorar.

Jon entrará y entrenará, pero luego llevará a alguien a un lado y solo ejercitará un movimiento, una técnica una y otra vez, dijo Holm. Su concentración y resistencia es inspiradora. Él puede hacer eso durante horas y yo he tratado de tener el mismo enfoque.

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Nunes ha tenido el título de peso gallo durante tres años desde que se lo quitó a Miesha Tate, quien se lo había quitado a Holm. Nunes agregó el cinturón de peso pluma de 145 libras en diciembre pasado con su sensacional paliza de 51 segundos sobre la campeona reinante Cris Cyborg Justino, quien venció a Holm por decisión en diciembre de 2017.

La derrota de Holm ante Cyborg fue la cuarta en cinco peleas, pero se recuperó con una victoria el año pasado. Holm es lo suficientemente talentosa y famosa como para obtener esta oportunidad por el título a pesar de sus recientes reveses en combates decididos principalmente por márgenes estrechos.

Hoy soy una peleadora completamente diferente, dijo Holm sobre su progreso desde que venció a Rousey. Siempre he ido por la vía rápida en este deporte. He tenido grandes entrenadores que me están ayudando a ponerme al día desde que dejé el boxeo. Es una sensación diferente ahora cuando salgo.

Nunes es un sólido favorito en su pelea, pero los números no significan nada para Holm o sus fanáticos. Holm está ansiosa por probar las formidables habilidades de boxeo de Nunes, y si obtiene otro nocaut histórico y una victoria inesperada, Holm lo agregará a su lista única de logros en esta singular vida de lucha.

Es la euforia lo que te ayuda, dijo Holm. Querer una victoria es como una droga. Te mantiene en marcha.