Sombrío informe sobre la situación mundial de la seguridad vial

Hoy, 3.700 personas morirán en las carreteras del mundo.

Lo mismo ocurrirá mañana y en todos los días siguientes.



Muchos de los que mueren serán niños y adultos jóvenes. Para las personas de 5 a 29 años, no hay mayor amenaza para sus vidas que un accidente de tráfico.



Muchos de los que mueren serán pobres. De hecho, una persona tiene tres veces más probabilidades de morir a causa de una colisión de tráfico en un país de bajos ingresos que en un país de altos ingresos. Si bien los países de bajos ingresos tienen el 1 por ciento de los vehículos del mundo, constituyen el 13 por ciento de las muertes del mundo. Mayor Isko: Todo para ganar, todo para perder ¿Compañeros de cama separados? Lo que aflige a la educación filipina

Más de la mitad de las víctimas de accidentes mortales son peatones, ciclistas y motociclistas. En otras palabras, son personas que no viajan en automóvil. La mayoría ni siquiera podría permitirse uno.



Sin embargo, la mayoría de los sistemas de transporte de todo el mundo se han diseñado para vehículos de motor. El precio que hemos pagado por esto es inaceptablemente alto.

Es hora de que los países hagan acopio de la voluntad política necesaria y adopten un enfoque de todo el gobierno y de toda la sociedad para prevenir estas tragedias. Con las próximas elecciones, debemos exigir que la seguridad vial y el transporte más saludable sean una de las principales prioridades políticas para que podamos proteger las vidas de los filipinos.

La ignorancia sobre qué hacer no es excusa, porque las estrategias son conocidas y se ha demostrado que previenen las muertes y los traumatismos causados ​​por el tránsito en muchos países.



Incluyen una mejor legislación en torno a riesgos como el exceso de velocidad y no usar cinturones de seguridad y cascos; infraestructura vial más segura como aceras y carriles exclusivos para ciclistas y motociclistas; estándares de vehículos mejorados, como los que exigen control electrónico de estabilidad y frenado avanzado; y mejores servicios de atención de emergencia.

En Filipinas, ya existen leyes sobre la gestión de la velocidad, el uso del cinturón de seguridad y el casco, la conducción bajo los efectos del alcohol y drogas y la conducción distraída. Pero la aplicación sólida y generalizada de estas regulaciones sigue siendo un desafío importante. El Congreso aprobó un proyecto de ley sobre sistemas de retención infantil que pronto se convertirá en ley una vez que el presidente lo firme. Existen proyectos de ley sobre seguridad para peatones, seguridad en el transporte y sistemas médicos de emergencia. Todas estas iniciativas legislativas contribuyen a mejorar la seguridad vial en el país.

Sin embargo, un nuevo informe de la Organización Mundial de la Salud señala que, si bien estas medidas han contribuido a reducir las muertes por accidentes de tránsito en los últimos años en 48 países de ingresos medios y altos, la situación está empeorando en 104 países. Ni un solo país de bajos ingresos ha demostrado una reducción de las muertes en general, en gran parte debido a que faltan estas intervenciones.

Esto se puede ver en Filipinas, donde la tasa de mortalidad por accidentes de tráfico ha aumentado continuamente a lo largo de los años a pesar de los diversos esfuerzos del gobierno y otras partes interesadas en la seguridad vial. Los datos de la Autoridad de Estadísticas de Filipinas indican que hubo 11,274 muertes por accidentes de tránsito en 2016, un 65 por ciento más que las 6,916 muertes registradas en 2006. El gobierno, a través de su Plan de Acción de Seguridad Vial de Filipinas 2017-2022, ahora busca cambiar el rumbo y Reducir las muertes por accidentes de tránsito en un 20 por ciento para 2022.

Cuanto más avancemos hacia la reconcepción de la forma en que nuestras redes de carreteras están diseñadas, operadas y financiadas para el beneficio de todos los que las utilizan, mejor estaremos.

Las carreteras más seguras no solo evitarán lesiones, sino que también permitirán caminar más y andar en bicicleta. Esto, a su vez, ayudaría a prevenir algunas de las principales causas de muerte y discapacidad, como enfermedades cardíacas y pulmonares, cáncer, diabetes y depresión.

En cuanto a los Objetivos de Desarrollo Sostenible, que los gobiernos acordaron en 2015, garantizar la seguridad en las carreteras facilitará el logro no solo de las metas vinculadas a la seguridad vial, sino también a las asociadas a salud, medio ambiente, educación y empleo, entre otras.

Todos se basan en poder moverse con seguridad.

Las carreteras seguras también garantizarán la habitabilidad y la sostenibilidad de nuestras ciudades, donde vive actualmente más de la mitad de la población mundial.

Es tanto a nivel nacional como municipal donde se necesitan acciones drásticas para revertir las tendencias actuales, lograr los objetivos que nos hemos fijado y salvar millones de vidas.

En los pocos momentos que haya leído esto, se habrán producido otras 10 del total de 1,35 millones de muertes anuales por accidentes de tráfico, destrozando vidas para siempre. Es hora de poner fin a este desastre provocado por el hombre.

[Se puede acceder al informe de situación mundial de la seguridad vial 2018 en http://www.who.int/violence_injury_prevention/road_safety_status/2018/en/]

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El Dr. Gundo Weiler es el representante de la Organización Mundial de la Salud en Filipinas.