'Buena vibra solamente'

Cuando COVID-19 no existía y la mayor decepción en nuestras noticias fue el final de Game of Thrones, las buenas vibraciones solo eran un mantra para evitar pensamientos y noticias desagradables. Pero ahora, más de un año desde el inicio de las cuarentenas en Filipinas, sin nada que mostrar excepto el aumento de casos y muertes, el tiempo de la positividad forzada ha terminado. Tenemos que aceptar las fallas reales en nuestra respuesta a la pandemia y encontrar formas de corregir nuestro rumbo.

Por un lado, la implementación de protocolos de seguridad pública ha sido irregular en el mejor de los casos. Si bien algunos casos vieron castigos estrictos para los ciudadanos que violaron las cuarentenas, también hubo múltiples casos de personas prominentes que se salieron con la suya con violaciones similares. La aplicación desigual de las reglas de COVID-19 hizo que esas mismas reglas fueran inútiles.



El rastreo de contactos, un aspecto crucial de la respuesta al COVID-19, también se mantuvo débil meses después de la pandemia. Hacia fines de 2020, los gobiernos locales todavía estaban codificando datos manualmente. El zar de rastreo de contactos, Benjamin Magalong, señaló en noviembre que el país solo pudo rastrear siete contactos por persona infectada con COVID, muy por debajo de la proporción ideal de 1:37 para las comunidades urbanas y 1:30 para las áreas rurales.



Aunque estas fallas fueron dolorosamente obvias y resultaron en consecuencias mortales para los filipinos, el gobierno insistió en que las cosas estaban bien. En junio, cuando los casos filipinos de COVID-19 superaron los 35,000 y las muertes superaron la marca de 1,000, Malacañang afirmó que estábamos ganando la pelea. Mayor Isko: Todo para ganar, todo para perder ¿Compañeros de cama separados? Lo que aflige a la educación filipina

En agosto, el portavoz presidencial Harry Roque expresó su satisfacción (nagagalak) por el resultado de la encuesta de Social Weather Stations de que el 45,5 por ciento de los filipinos estaban desempleados debido a la crisis del COVID-19. Señaló la capacidad de recuperación de Pinoy y dijo que podría haber sido peor, sin importar que esto significara que la mitad de la población trabajadora filipina perdió sus medios de vida.



Y solo este mes, el Palacio describió abiertamente la respuesta del gobierno al COVID-19 como excelente, incluso cuando los casos y las muertes continuaron aumentando, el lanzamiento de la vacuna sufrió retrasos y se detectaron nuevas variantes del virus en el país.

Pero por absurdo que sea escuchar el giro positivo del gobierno sobre la pandemia, es igualmente extraño que algunos ciudadanos filipinos estén haciendo la vista gorda ante la realidad. Mientras los hospitales están inundados de pacientes con COVID-19, mientras vecinos y amigos mueren por el virus, algunos Pinoy todavía tienen la confianza para decir Huwag magreklamo. Matutong makontento (Deja de quejarte. Aprende a estar contento). El gobierno está haciendo todo lo posible.

Este nivel de positividad es casi demasiado ridículo para comprender y francamente inútil. Los filipinos no deberían contentarse con el tipo de respuesta pandémica que hemos visto hasta ahora, una que ha estado plagada de deficiencias y errores evitables, especialmente porque muchos de nosotros hemos tenido que sacrificarnos por nuestra parte. Merecemos algo mejor de nuestro gobierno y las partes interesadas en la salud pública. Merecemos líderes que reconozcan los errores y los corrijan activamente.



El año pasado, la mayoría de los filipinos cumplieron con las cuarentenas y los encierros, con la esperanza de que nuestra distancia física entre nosotros ayudaría a frenar la propagación de la enfermedad. Pensamos que cuanto antes minimizáramos el contacto físico, antes podríamos mantener la pandemia bajo control y reabrir la economía. Pero aunque gran parte del país hizo su parte al quedarse en casa, el resto no se tomó la pandemia en serio y optó por restarle importancia.

Y es por eso que, un año completo desde el inicio de las cuarentenas, todavía estamos en el punto de partida.

Una cosa es ser optimista; otra es ser ciego intencionalmente. Hoy en día, tenemos buenas razones para tener esperanzas, ya que finalmente están llegando y se están implementando varias vacunas en el país. Pero esto no significa que podamos dejar pasar las deficiencias de nuestra respuesta COVID-19.

A estas alturas, deberíamos haber aprendido que las fallas en la respuesta a una crisis de salud simplemente no se pueden ocultar con nociones optimistas de la resiliencia filipina y palmaditas de felicitación en la espalda. No podemos simplemente pensar en positivo e ignorar por completo las áreas en las que nos quedamos cortos.

Estas deficiencias contribuyeron a la tragedia de más de 12,800 muertes por COVID-19 en Filipinas, sin mencionar la gran carga económica para los ciudadanos que perdieron sus ingresos o incurrieron en costos de tratamiento. Ignorar estos fracasos significa que estamos prolongando la tragedia y que aquellos que no cumplieron con sus obligaciones no deben rendir cuentas por su incompetencia.

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