El número de muertos sube a cinco, 156 siguen desaparecidos en un edificio derrumbado de Florida

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El personal de rescate continúa las operaciones de búsqueda y rescate para los sobrevivientes de un edificio residencial parcialmente derrumbado en Surfside, cerca de Miami Beach, Florida, EE.UU. 26 de junio de 2021. REUTERS

SURFSIDE, Florida - El número de muertos aumentó a cinco el sábado en el sitio del derrumbe de un edificio en Florida, donde los rescatistas buscaron metódicamente a más de 150 residentes desaparecidos mientras los bomberos avanzaban en la lucha contra un incendio latente en la montaña de escombros.



Los equipos de búsqueda y rescate encontraron una víctima en el sitio en Surfside, una ciudad costera cerca de Miami, dijo la alcaldesa del condado de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, durante una conferencia de prensa vespertina.



Nuestra principal prioridad sigue siendo la búsqueda y el rescate y salvar todas las vidas que podamos, dijo Levine Cava.

La esfuerzo de búsqueda ha revelado algunos restos humanos, mientras que otras tres víctimas fueron identificadas y sus familiares notificados, dijo.



Un informe de 2018 recientemente publicado mostró que un ingeniero encontró evidencia de daños estructurales importantes debajo de la plataforma de la piscina y deterioro del concreto en el estacionamiento subterráneo del condominio frente al mar de 12 pisos, tres años antes de que colapsara sin previo aviso el jueves mientras la mayoría de los residentes dormían.

Las autoridades dijeron que aún albergaban la esperanza de que algunas de las 156 personas desaparecidas pudieran ser encontradas con vida. Los bomberos avanzaron en el fuego y el humo que arden sin llama debajo de los escombros, lo que permitió a los rescatistas buscar con menos limitaciones, dijeron las autoridades.

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Con la ayuda de perros, escaneo infrarrojo y equipo pesado, los rescatistas esperan que las bolsas de aire que se hayan formado en los escombros mantengan con vida a las personas.



Lo más importante ahora es la esperanza, dijo el jefe de bomberos Alan Cominsky. Eso es lo que nos impulsa. Es una situación extremadamente difícil.

El informe del ingeniero de 2018, publicado por funcionarios de la ciudad, fue elaborado para la junta del condominio en preparación para un importante proyecto de reparación que comenzará este año.

No estaba claro de inmediato si el daño descrito en el informe estaba relacionado de alguna manera con el colapso del edificio alrededor de la 1:30 a.m. ET (0530 GMT) del jueves.

Cava dijo que los funcionarios no estaban al tanto del informe. La vicealcaldesa Tina Paul calificó el problema estructural descrito en el documento como muy alarmante en un correo electrónico el sábado por la mañana.

Donna DiMaggio Berger, una abogada que trabaja con la asociación de condominios en Champlain Towers South, dijo que los problemas descritos en el estudio de ingeniería de 2018 eran típicos de los edificios más antiguos en el área y no alarmaban a los miembros de la junta de condominios, quienes vivían allí con sus familias. .

No hay 'pelo en llamas', nada que diga 'tienes que evacuar ese edificio de inmediato', dijo en una entrevista telefónica con Reuters.

Agregó que la junta había sacado una línea de crédito de $ 12 millones para pagar las reparaciones y pidió a los propietarios que pagaran $ 80,000 cada uno. El trabajo había comenzado para reemplazar el techo antes de la temporada de huracanes y la junta estaba en proceso de obtener ofertas para el trabajo de concreto, pero la pandemia retrasó el proyecto, dijo.

Berger dijo que uno de los miembros de la junta seguía desaparecido tras el colapso.

'Daños estructurales importantes'

El ingeniero Frank Morabito advirtió que la impermeabilización instalada debajo de la plataforma de la piscina había fallado debido a un gran error de diseño.

La impermeabilización fallida está causando un daño estructural importante a la losa estructural de hormigón debajo de estas áreas, escribió. Si no se reemplaza la impermeabilización en un futuro cercano, la extensión del deterioro del concreto se expandirá exponencialmente.

Además, Morabito dijo que las columnas, vigas y paredes de concreto en el garaje mostraban abundantes grietas, incluidas áreas debajo de la piscina con barras de refuerzo expuestas y deterioradas.

La firma de Morabito presentó un documento de 84 páginas a la ciudad en abril en el que se detallaba un plan de reparación y restauración del edificio de 40 años para el condominio Champlain Towers South, que fue construido en 1981.

El condominio se estaba preparando para pasar por la recertificación este año, un requisito de seguridad para los edificios de 40 años en Florida.

El alcalde dijo que el condado auditará todos los edificios de más de 40 años dentro de los próximos 30 días para asegurarse de que todos hayan sido recertificados. El gobernador Ron DeSantis dijo que los funcionarios estaban sopesando la posibilidad de evacuar el edificio hermano del condominio, que fue construido al mismo tiempo por el mismo desarrollador.

Los datos satelitales de la década de 1990 mostraron que el edificio se hundía entre 1 y 3 milímetros por año, mientras que los edificios circundantes se mantenían estables, según el profesor de la Universidad Internacional de Florida, Shimon Wdowinski.

Dijo que los datos podrían sugerir un compromiso estructural dentro del edificio, aunque también podrían haber señalado que el edificio se estaba asentando en el suelo.

Si bien los funcionarios locales brindaron ayuda y consuelo a las familias residentes, como habitaciones de hotel y comida, los especialistas en búsqueda y rescate trabajaron en el sitio del desastre en una rotación, con un número limitado permitido en cualquier momento para evitar un mayor colapso.

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Equipos de México e Israel llegaron para ayudar a aliviar a las tripulaciones locales, muchas de las cuales también han viajado a lugares de desastre en todo el mundo.

El desastre ocurrió la madrugada del jueves, cuando una gran parte del edificio de 40 años se derrumbó.

El video capturado por una cámara de seguridad mostró que todo un lado del edificio se plegaba repentinamente en dos secciones, una tras otra, arrojando nubes de polvo.

El edificio tenía más de 130 unidades, aproximadamente 80 de las cuales estaban ocupadas, dijeron las autoridades. Aproximadamente la mitad parece haberse derrumbado.