Avance para Mary Jane

Enterrada bajo la avalancha de informes preocupantes la semana pasada sobre la presencia confirmada del nuevo coronavirus en Filipinas, estaba la edificante noticia de que los despiadados reclutadores de Mary Jane Veloso habían sido condenados a cadena perpetua por reclutamiento ilegal a gran escala.

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En su decisión promulgada el 30 de enero, la jueza Anarica Castillo-Reyes condenó a Maria Cristina P. Sergio y Julius Lacanilao a cadena perpetua y les ordenó pagar una multa de P2 millones después de que los fiscales reunieron pruebas suficientes para asegurar un veredicto de culpabilidad.



Si bien el caso no se refería al reclutamiento ilegal de Veloso, sino a los de otros tres denunciantes: Lorna Valino, Ana Marie Gonzales y Jenalyn Paraiso, las compañeras de pueblo de Veloso en Nueva Ecija, cuyo testimonio Castillo-Reyes consideró positivo y creíble, la familia y los abogados de Veloso han motivo para estar eufórico por la decisión después de una espera de cinco años.



Primero, el fallo refuerza las posibilidades de Veloso de obtener un veredicto similar para su propio caso pendiente ante el mismo tribunal. En segundo lugar, y lo que es más importante, ofrece una nueva justificación para que Filipinas presione al gobierno indonesio para que revise el caso de Veloso y quizás incluso la libere del corredor de la muerte. Mayor Isko: Todo para ganar, todo para perder ¿Compañeros de cama separados? Lo que aflige a la educación filipina

Edre Olalia, presidente de la Unión Nacional de Abogados de los Pueblos y abogado privado de Veloso, dijo: Por supuesto, estamos contentos de que se haya hecho justicia, aunque solo sea parcialmente e inicialmente a través de las víctimas compañeras de Mary Jane. Incluso si su caso es distinto del de Mary Jane, creemos que la condena de Sergio y Lacanilao es un testimonio de la historia de Mary Jane: que ella no era una vendedora de drogas, sino una víctima involuntaria de los mismos reclutadores ilegales.



El gobierno de Indonesia puede ver este desarrollo para considerar el indulto o la conmutación de la pena y liberarla (Veloso), agregó la portavoz de NUPL, Josalee Deinla.

Veloso fue arrestada en el aeropuerto de Yogyakarta en 2010 después de que las autoridades indonesias encontraron más de dos kilogramos de heroína en su equipaje.

Declarada culpable por los tribunales indonesios, fue condenada a muerte por un pelotón de fusilamiento en 2010. Estaba programada para ser ejecutada en 2015, pero Veloso recibió un indulto en el último minuto el 29 de abril, después de que la administración de Aquino, empujada por una oleada del clamor público por Veloso, quien fue vista como una desventurada víctima de la trata de personas, hizo un llamamiento al gobierno indonesio para que permitiera que Veloso testificara contra sus reclutadores.



Según Veloso, Sergio la había contratado para trabajar como empleada doméstica en Malasia. Pero al llegar, le dijeron que el trabajo ya no estaba disponible, por lo que la enviaron a Indonesia. Sergio le proporcionó el equipaje para unas supuestas vacaciones de siete días en Indonesia que luego se descubrió que contenía unos 2,6 kilogramos de heroína. Veloso dijo que sus reclutadores la habían engañado para que introdujera de contrabando las drogas ilegales en Indonesia.

Para los padres de Veloso, el veredicto es agridulce; su hija permanece en el corredor de la muerte y el gobierno de Duterte no muestra ninguna intención de hacer esfuerzos para involucrar al gobierno indonesio y obtener justicia para Veloso.

El portavoz del Palacio, Salvador Panelo, se mostró inmediatamente escéptico sobre las implicaciones del fallo judicial y dijo que, si bien el Palacio elogió el veredicto, dudaba que tuviera alguna relación con el propio caso de Veloso.

No hay conexión. Ella está siendo acusada del crimen allí (Indonesia), nada que ver con la condena de los traficantes aquí, declaró Panelo en una conferencia de prensa.

El presidente Duterte también dijo pocos meses después de ser elegido presidente en 2016 que no interferiría si Indonesia decidiera ejecutar a Veloso por los cargos de contrabando de drogas, dada la firme postura antidrogas que comparte con el presidente de Indonesia, Joko Widodo, quien había dejado en claro que el la ejecución solo se retrasó, no se canceló.

¿No lo intentará la administración esta vez, dado el importante fallo judicial que valida la historia de Veloso, que al menos debería verse como un elemento atenuante en su caso?

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Se trata de un avance revolucionario que pide a gritos que se utilice hasta el fondo para ayudar a Veloso, ya sea para defender una nueva audiencia de su caso o para pedir clemencia y su liberación del corredor de la muerte.

Veloso no es la primera, y ciertamente no será la última, filipina común impulsada a buscar trabajo en el extranjero para caer presa del atroz oportunismo criminal de sus compatriotas. Ella, y muchos otros como ella que terminan en circunstancias peligrosas en tierras extranjeras, merecen ser ayudados de todas las formas posibles por un gobierno y un país mantenido a flote por una economía OFW.

Como dijo la NUPL: Todos se lo debemos a millones de nuestros compatriotas que se enfrentan a la desgracia a manos de personas sin escrúpulos que se aprovechan de sus vulnerabilidades provocadas por la extrema necesidad económica en casa.