Equilibrio necesario entre arroz y cultivos de alto valor

Si queremos tener éxito en la agricultura, la seguridad alimentaria y el bienestar de nuestros agricultores, tenemos que corregir el desequilibrio en el apoyo presupuestario entre el arroz y los cultivos de alto valor (HVC).

El Departamento de Agricultura (DA) define HVC como cultivos que tienen rendimientos competitivos de las inversiones frente a oportunidades de inversión alternativas. Con la pandemia actual, es imperativo que utilicemos los escasos recursos gubernamentales de la manera más eficaz. Para hacer esto, debemos saber cuánto apoyo se le da al arroz frente a los HVC.



Para 2020, el arroz obtuvo un apoyo presupuestario de al menos P62 mil millones (P7 mil millones para el programa de pancartas de arroz, P25 mil millones para apoyo adicional y al menos P30 mil millones para riego). Los HVC recibieron menos de P3 mil millones. Al comparar los rendimientos netos, así como las relaciones entre beneficios y costos, del arroz frente a las HVC, está claro que la DA y nuestros legisladores deberían otorgar a las HVC un presupuesto mucho mayor. Utilizando datos de la Autoridad de Estadísticas de Filipinas (PSA), la mayoría de los productores de arroz obtienen un rendimiento neto por hectárea de P16,832, con una relación beneficio-costo neto de 0,40. Estos están muy por debajo de los de los HVC.



En ikot.ph se registra la siguiente información de HVC sobre estos mismos parámetros: Ayala Land consolida su huella en la próspera ciudad de Quezón Cloverleaf: la puerta de entrada al norte de Metro Manila Por qué las cifras de vacunación me hacen más optimista sobre el mercado de valores

Cada año, la DA recopila información sobre los ingresos y los costos de los productos agrícolas. Luego, el PSA recopila toda la información recopilada. PSA calcula los ingresos y los costos medios por hectárea de cultivo del producto.



Cuando entrevistamos a Evelyn Laviña, subsecretaria de Agricultura para HVC, por qué había un desequilibrio presupuestario tan grande entre el arroz y los HVC, ella respondió que el arroz era un producto político. Laviña dijo: Durante esta pandemia, nos damos cuenta de lo importante que es tener alimentos nutritivos, cuando las importaciones de otros países no están seguras debido a sus propios bloqueos. Por lo tanto, plantar HVC para la autosuficiencia e incluso en nuestros propios patios traseros (como hortalizas y tubérculos) necesita un presupuesto mucho mayor para información, extensión e implementación. Puedo hablar de mi propia experiencia con la batata (kamote), donde el rendimiento promedio fue de 3,5 toneladas por hectárea.

Apenas se sabía que la Facultad de Agricultura del Estado de la Universidad de Visayas había desarrollado una variedad de camote con un rendimiento de 25 toneladas por hectárea, siete veces el promedio nacional y casi sin costo adicional. Con esta variedad, obtuve un rendimiento promedio de 30 toneladas en las hectáreas que sembré (o 9 veces el rendimiento promedio). Hasta ahora, debido al presupuesto limitado de HVC, esta variedad no es ampliamente conocida por el público.

Hoy en día, hay miles de hectáreas no aptas para el arroz (incluidas las tierras altas) donde no se producen cultivos rentables. La Fundación para el Desarrollo de Kapampangan (KDF), con el presidente Manuel Pangilinan y el presidente Benigno Ricafort, logró instalar los dos únicos hospitales del mundo que brindan servicios completamente gratuitos a personas con discapacidad (PCD).



Con este éxito, KDF se embarcó en un programa de medios de vida que se centra solo en los HVC.

Se trata de coco intercalado con otros HVC. El trabajo en equipo público-privado se realiza con agencias gubernamentales como la DA y la Philippine Coconut Authority, así como con grupos del sector privado como Alyansa Agrikultura, la Coalición para la Mecanización de la Agricultura en Filipinas y Rotary.

Un ejemplo es Rolan Mayo, un PWD que administra su finca de una hectárea desde una silla de ruedas en Tarlac. Ha plantado cocoteros híbridos, que tienen cinco veces el rendimiento y la mitad del tiempo de crecimiento de los cocos tradicionales. En su primer año, mientras esperaba que crecieran sus cocoteros, ya ha ganado 800.000 pesos con sus bananas HVC intercaladas.

Mayo es solo una de las granjas modelo de una hectárea de 100 KDF que demuestran cómo las HVC pueden proporcionar mayores ingresos a los agricultores, al tiempo que brindan orientación gratuita a los agricultores vecinos interesados ​​en las HVC.

Nuestro gobierno debería promover las HVC con un presupuesto mucho mayor. Países como Tailandia lo han hecho. De estar atrás, ahora están muy por delante de nosotros. Es imperativo que DA y nuestros legisladores ahora proporcionen un mejor equilibrio entre el presupuesto de arroz muy grande y el presupuesto de HVC muy pequeño (5 por ciento del arroz). INQ

El autor es presidente de Agriwatch, ex secretario de Programas y Proyectos Presidenciales y ex subsecretario de Agricultura y Comercio e Industria. Comuníquese con él a través de [email protected]