Atlas Mining: un gigante dormido despierta

En un momento de la década de 1980, fue la tercera mina de cobre más grande del mundo.

En su apogeo, las instalaciones de Atlas Consolidated Mining and Development Corp. en Cebú podían procesar 110.000 toneladas de mineral de cobre en un solo día. Y debido a esto, la ciudad de Toledo, donde se encuentra la mayor parte de sus minas y plantas de procesamiento, se convirtió en una de las ubicaciones más progresistas en la isla central de Visayan.



Sin embargo, a principios de la década de 1990, la compañía comenzó a sentir la tensión de su expansión impulsada por la deuda, incluido un gran préstamo denominado en yenes que afectó el flujo de caja de la empresa minera.



También fue durante este tiempo cuando los grupos de trabajadores militantes comenzaron a infiltrarse en las filas de sus trabajadores, lo que resultó en problemas laborales para lo que entonces era una operación minera intensiva en mano de obra. Ayala Land consolida su huella en la próspera ciudad de Quezón Cloverleaf: la puerta de entrada al norte de Metro Manila Por qué las cifras de vacunación me hacen más optimista sobre el mercado de valores

Luego, en 1994, dos tifones importantes azotaron el área e inundaron las minas, dijo el vicepresidente de Atlas, Adrián Ramos. También hubo problemas sistémicos que agravaron [la situación]. Simplemente se había convertido en un agujero negro de dinero.



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Ramos, un miembro de la familia de segunda generación que fue invitado a ayudar a Atlas cuando comenzaron sus problemas hace dos décadas, ahora preside lo que podría ser una de las historias de cambio más importantes en la industria minera local.

Carga de la deuda

En lo más profundo de la crisis de la compañía, estaba luchando bajo una carga de deuda de hasta P8 mil millones (incluida una cantidad significativa adeuda a su sindicato), lo que dificultaba lograr un progreso significativo en la limpieza de sus libros, independientemente de cuánto mineral que extrajo.



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Para saldar sus responsabilidades con sus trabajadores, se despojó de sus equipos a dos de sus tres instalaciones, que se vendieron como chatarra, con el fin de pagar a los miembros del sindicato sus salarios atrasados.

Solo quedó un concentrador en funcionamiento, y eso es lo que estamos usando hoy, dijo Ramos.

Según Ramos, su padre, Alfredo, tuvo la visión de devolver a Atlas la antigua gloria que disfrutó en su apogeo (fue fundada en 1958 por la familia Soriano).

Estaba realmente dedicado a hacer que esto funcionara, sin importar las dificultades que enfrentamos, dijo.

Y fue difícil. Según el joven Ramos, su familia enfrentó un obstáculo tras otro desde la década de 1990 en su intento por revivir al gigante minero, desde peleas con acreedores y accionistas, hasta fluctuaciones repentinas en los precios mundiales del cobre e incluso la crisis financiera del este de Asia de 1997 que hizo que los precios de las materias primas se hundieran y los niveles de deuda se dispararan durante la noche.

Lo que hicimos entonces, dado que Atlas tenía tantos problemas, fue escindir sus activos en varias subsidiarias para poder atraer inversionistas a nivel de activos, dijo, señalando la decisión de la compañía de segregar sus operaciones de níquel y cobre.

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Petición del padre

Por esa época, su padre le pidió a Ramos, un graduado de la Kellog School of Management en la Northwestern University y, en ese entonces, que trabajaba para la firma consultora McKinsey & Co., que regresara al país para ayudar a revertir la suerte de Atlas.

Tomó un tiempo, pero las cosas comenzaron a suceder en 2005, dijo, comenzando con las negociaciones para resolver los problemas contenciosos con los inversores de capital (que finalmente fueron comprados).

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Atlas también se vio favorecido por la creciente demanda de metales, especialmente de China, que tenía una demanda insaciable de materias primas para alimentar su floreciente economía.

Las conversaciones con inversores de capital privado también arrojaron nuevos fondos, específicamente una inyección de $ 40 millones de Crescent Asia Special Opportunities (Casop), con sede en Singapur, de los cuales alrededor de $ 33 millones se utilizaron para rehabilitar las deterioradas instalaciones de la minera.

Sin embargo, según Ramos, no fue hasta que la familia Sy entró en escena en 2009 que el cambio de Atlas se reafirmó, lo que le dio a la empresa minera una oportunidad de luchar para recuperar su posición perdida en la industria.

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BDO (Banco de Oro Universal Bank, propiedad de Henry Sy) nos salvó, dijo, y explicó que el banco ayudó a obtener préstamos costosos y proporcionar capital de trabajo. Lo que comenzó con un préstamo de $ 25 millones eventualmente creció a $ 140 millones, lo que permitió a Atlas cancelar una deuda costosa que estaba restringiendo su flujo de efectivo.

En 2010, BDO entró como inversor de capital, comprando un socio de capital.

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Esta mina le debe todo a BDO, dijo, y agregó que la participación de la familia Sy, experta en inversiones, ayudó a legitimar a Atlas y a toda la industria minera como un negocio viable.

En la actualidad, Atlas opera con una producción de mineral de hasta 50,000 toneladas por día desde sus tres sitios en Toledo, Cebú. Todavía está muy lejos de su pico de 110.000 toneladas por día, pero Ramos cree que la meta está a su alcance en el futuro cercano, dados los planes para hacer las operaciones más eficientes con nuevos equipos.

El resultado final es importante, por supuesto, dijo. Pero lo que realmente queremos hacer es que Atlas contribuya a la economía nacional y al desarrollo del área donde operamos.

Y si bien la industria minera filipina está siendo atacada por críticos a nivel nacional, Ramos dijo que este fenómeno rara vez se encuentra a nivel local, donde los beneficios aportados por empresas como Atlas son evidentes para las comunidades en las que operan.

Por un lado, estamos muy agradecidos por el apoyo del gobierno local, dijo. Creo que las LGU, desde el nivel provincial hacia abajo, comprenden los beneficios que trae la minería.