'80 es el nuevo 60'

Durante años, ha sido bastante común escuchar la observación de que 60 son los nuevos 40, refiriéndose a cómo las personas de 60 años son ahora mucho más saludables y más activas que hace una o dos generaciones. En una reunión reciente con otros adultos mayores, alguien comentó, en broma, supongo, que las Naciones Unidas pronto redefinirán la juventud para extenderla hasta los 60 años, mientras que la edad avanzada comenzará a los 80. La edad media ahora se referirá a aquellos que tienen entre 60 y 80 años, mientras que de ahora en adelante supuestamente ancianos se referirán a los de 90 años o más.

Tal vez todo eso sea un poco exagerado, pero de hecho tiene algún sentido redefinir significativamente las edades límite para ser clasificado como senior y anciano. He escrito antes sobre la observación de que la nueva generación de personas de la tercera edad es mucho más numerosa, más saludable, más educada, más rica y más activa. En su artículo de 2009 Demographic Challenge, Ilona Kickbusch y Prisca Boxler escribieron: Debido al alto porcentaje de la población que representa, este grupo está desafiando las nociones de jubilación y, más aún, la percepción de 'ser mayor' ... Con mejor salud, educación y seguridad económica, esta generación puede seguir disfrutando de viajar, renovar sus casas y comprar autos de lujo… Tener más de 60 años ya no significa mirar, comportarse y actuar a imagen de un abuelo de antaño. Corren maratones, hacen puenting, salen por la noche, trabajan como voluntarios; en resumen, son visibles y están activos. De hecho, un amigo dijo recientemente que tiene un tío de 82 años que todavía corría un maratón.



Cada vez más personas viven más de 80 años, lo que ha hecho que las personas de la tercera edad sean mucho más prominentes en la población del mundo que en cualquier otro período de la historia de la humanidad. De hecho, el segmento de población de más rápido crecimiento en el mundo desarrollado tiene más de 80 años y, dado que las mujeres tienden a sobrevivir a los hombres, las mujeres dominan este grupo de edad en una proporción de 2 a 1. Las Naciones Unidas proyectan que el número de personas de 60 años y más se habría duplicado de alrededor de 600 millones en 2000 a 1.200 millones en 2025, aumentando aún más a 2.000 millones para 2050.



Ya existen propuestas serias en otros lugares para redefinir la edad de las personas mayores de 65 a 75 años. Una motivación principal para esto ha sido el aumento de los costos de la seguridad social, especialmente en sociedades envejecidas donde los jubilados constituyen una parte más dominante de la población. Mientras que en el pasado, los gastos de seguridad social de un jubilado en Japón solían ser soportados por 10 personas en edad de trabajar, ahora solo 2,1 trabajadores cubren los costos de un jubilado. El año pasado, según los informes, el gobierno japonés comenzó a exigir a las personas mayores con ciertos niveles de ingresos que asumieran una mayor parte de sus propios costos médicos y de atención de enfermería. Mayor Isko: Todo para ganar, todo para perder ¿Compañeros de cama separados? Lo que aflige a la educación filipina

La abolición de la jubilación obligatoria ha sido otra forma en que las economías envejecidas que enfrentan no solo las presiones de la seguridad social sino también los mercados laborales ajustados están lidiando con el problema. El razonamiento tradicional para la jubilación obligatoria ha sido el argumento de que ciertas ocupaciones son demasiado peligrosas (como en el ejército) o requieren niveles altos y actualizados de habilidades físicas y mentales (pilotos de líneas aéreas, médicos). La premisa es que la productividad de un trabajador disminuye significativamente después de los 65 años, y la jubilación obligatoria es la forma que tiene el empleador de evitar la reducción de la productividad. Pero, como ya se indicó, tales generalizaciones ya no son válidas en el mundo contemporáneo, y muchos ahora incluso ven la jubilación obligatoria como una forma de discriminación por edad. Por esta razón, la jubilación obligatoria ha sido ilegal en los Estados Unidos desde 1986, cuando el Congreso de los Estados Unidos enmendó la Ley de discriminación por edad en el empleo.



Aparte de las cuestiones de jubilación y seguridad social, los nuevos ancianos están remodelando la naturaleza de las demandas de los consumidores, y los productores y proveedores de servicios de hoy harían bien en tomar nota. Según se informa, la edad promedio de un comprador de Porsche ahora es de 58 años, los mayores compradores de guitarras eléctricas en Japón tienen más de 60 años y las personas mayores jubiladas son un mercado dinámico para los viajes mundiales. En cuanto a mí, disfrutaré de las ventajas de mi tarjeta de jubilado mientras duren. Puede que no pase mucho tiempo antes de que cambien la edad mínima a 75, o incluso a 80.

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