Hace 75 años, el ataque de Pearl Harbor llevó a EE. UU. A la Segunda Guerra Mundial

PEARL HARBOR, HAWAII - 7 DE DICIEMBRE: U.S.S. Louis Conter, sobreviviente de Arizona, saluda al muro conmemorativo del U.S.S. Arizona durante un servicio conmemorativo por el 73o aniversario del ataque a la base naval estadounidense en Pearl Harbor el 07 de diciembre de 2014 en Pearl Harbor, Hawai. En la mañana del 7 de diciembre de 1941, aviones de la Armada Imperial Japonesa llevaron a cabo un ataque militar sorpresa contra la Flota del Pacífico de los EE. UU. Que estaba amarrada en Pearl Harbor, lo que marcó la entrada de los EE. UU. En la Segunda Guerra Mundial. Más de 2.400 personas murieron y miles resultaron heridas, con decenas de buques de la Armada hundidos o destruidos. Kent Nishimura / Getty Images / AFP

U.S.S. Louis Conter, sobreviviente de Arizona, saluda al muro conmemorativo del U.S.S. Arizona, que fue diezmada durante el ataque japonés a la base naval estadounidense en Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941. AFP

PARÍS, Francia - El 7 de diciembre de 1941, el ataque japonés a Pearl Harbor hizo que Estados Unidos se uniera a sus aliados europeos en la Segunda Guerra Mundial.



Con el primer ministro Shinzo Abe a finales de este mes para convertirse en el primer líder japonés en visitar Pearl Harbor, AFP analiza la secuencia de eventos que llevaron a Estados Unidos a cambiar el curso de la guerra.



Expansionismo japonés

La política japonesa de expansionismo territorial, lanzada a finales del siglo XIX, se intensificó en 1931 con la invasión de Manchuria, seguida de la de vastas extensiones de territorio chino.

En 1940, el imperio japonés se unió a las denominadas potencias del Eje, en particular Alemania e Italia, que luchaban contra las potencias aliadas, incluidas Gran Bretaña, Francia y la Unión Soviética, en la Segunda Guerra Mundial.



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Buscando fuentes de energía y materias primas, Japón continuó su política de conquista, invadiendo la Indochina francesa.

En un intento por frenar la expansión japonesa, Estados Unidos impuso sanciones económicas a Japón en el verano de 1941, pero no estaba dispuesto a entrar en una guerra que una población aislacionista no quería.

El devastador ataque a Pearl Harbor, la primera vez que Estados Unidos fue atacado en su propio suelo desde 1812, cambió todo eso.



Ese día realmente despertó a un gigante dormido, dijo el entonces secretario de Defensa de Estados Unidos, Leon Panetta, en 2011 sobre el sorpresivo asalto japonés a la Flota del Pacífico de Estados Unidos anclada en el archipiélago de Hawái.

Un dia infame

Preparado en el mayor secreto, el ataque a la flota estadounidense se llevó a cabo desde seis portaaviones japoneses y sus 400 aviones, incluidos bombarderos y torpederos, que se colocaron a unos 350 kilómetros de su objetivo.

El objetivo: acabar con la flota estadounidense, con el objetivo más amplio de conquistar el sudeste asiático.

A las 7:55 am (1755 GMT) del domingo 7 de diciembre de 1941, los aviones japoneses aterrizaron por sorpresa en la pequeña isla de Oahu.

El ataque de dos horas mató a 2.403 estadounidenses e hirió a más de 1.100 más. Unos 21 buques de guerra, incluidos ocho acorazados, resultaron dañados o destruidos, así como 328 aviones de combate.

De los que murieron, casi la mitad murieron en cuestión de segundos a bordo del gigantesco acorazado USS Arizona cuando una bomba detonó el depósito de municiones del barco, provocando un incendio que ardió durante tres días.

Los japoneses perdieron 64 hombres, 29 aviones y cinco submarinos enanos en el ataque.

El presidente estadounidense Franklin D. Roosevelt denunció una fecha que vivirá en la infamia.

América entra en guerra

El día después de Pearl Harbor, el Congreso de los Estados Unidos declaró oficialmente la guerra a Japón y fue seguido por Gran Bretaña. Tres días después, Alemania declaró la guerra a Estados Unidos.

La participación de Estados Unidos cambió el curso de la guerra.

A finales de diciembre, los líderes británicos y estadounidenses Winston Churchill y Roosevelt decidieron unir fuerzas contra la Alemania nazi bajo un solo mando.

Estados Unidos se transformó en una economía de guerra. Se reconstruyó la flota de guerra y se construyeron aviones, armas, tanques y transporte militar a gran escala. Se convocó a todos los hombres de entre 20 y 40 años.

Guerra en el pacifico

En los seis meses que siguieron a Pearl Harbor, Japón continuó su expansión: Hong Kong, Singapur, Filipinas, Borneo, Sumatra, Java y Birmania cayeron en rápida sucesión.

Sin embargo, a partir de junio de 1942, Estados Unidos detuvo la ofensiva japonesa, especialmente en la batalla de Midway (parte del archipiélago de Hawái), que resultó ser el punto de inflexión en la guerra del Pacífico, y la posterior batalla de Guadalcanal (en las Islas Salomón). Luego, las tropas estadounidenses comenzaron a reconquistar las islas del Pacífico una por una.

Luego, a fines de 1944, los estadounidenses lanzaron ataques aéreos masivos contra Japón.

¿Por qué jia dejó a miss a?

Los ataques con bombas atómicas en las ciudades japonesas de Hiroshima - el 6 de agosto de 1945 - y Nagasaki tres días después llevaron a Japón a rendirse y terminó la Segunda Guerra Mundial.

El Reich de Hitler ya se había rendido el 7 de mayo de 1945. CBB