11 trabajadores filipinos que buscan más de $ 1 millón en daños del panadero de Beverly Hills

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Algunos de los trabajadores filipinos que demandaron a L'Amande Bakery; detrás están los abogados de Latham & Watkins y Asians Advancing Justice-LA. FOTOS DE CECILE C. OCHOA

LOS ÁNGELES - Un grupo de media docena de empleados filipinos que demandan a su empleador, una panadería de Beverly Hills, está pidiendo $ 1 millón en daños, alegando condiciones de trabajo de explotación, trabajo forzoso y discriminación por origen nacional, entre otras acusaciones.



La demanda fue presentada en su nombre y en otras cinco por la gran firma legal Latham and Watkins LLP y Asian Americans Advancing Justice - LA.



Los acusados ​​son Goncalo De Almeida y su esposa de ascendencia filipina, Analiza Mointinho de Almeida, propietarios de French Connections, que opera como L'Amande French Bakery.

La denuncia enumera a los demandantes Ermita Alabano, Fernando Belidhon, Romar Cunanan, Armelinda dela Cerna, Elmer Genito, Wilfredo Lariga, Jr., Louise Luis, Gina Pablo-Grossman, Recky Puzon, Ronald Santia, Rolando Suratos, todos los trabajadores de L'Amande panadería. Si bien la mayoría perdió sus trabajos en la panadería, algunos siguen trabajando allí. Estados Unidos a China: Detengan el comportamiento provocativo en el Mar de China Meridional China marca la intrusión en PH EEZ con el desperdicio más desagradable: caca ABS-CBN Global Remittance demanda al esposo de Krista Ranillo, cadena de supermercados en EE. UU. Y otros



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En una conferencia de prensa el 19 de marzo patrocinada por Asian Americans Advancing Justice - Los Ángeles, Laboni Hoq, director de litigios del grupo de defensa, alegó que 11 trabajadores filipinos fueron engañados fraudulentamente por su empleador a los Estados Unidos en la E-2. y luego sometido a condiciones laborales de explotación, incluido el trabajo forzoso, el robo de salarios severo y las prácticas relacionadas con la inmigración.

Archivado en el Tribunal Superior

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La denuncia fue presentada ante el Tribunal Superior del Distrito Judicial del Distrito Central de California (Caso No. BC576048) enumerando 27 causas de acción que van desde la trata de personas, discriminación y acoso racial, de ascendencia y etnia, violaciones de las leyes laborales federales y de California, relacionadas con la inmigración ilegal prácticas, fraude y tergiversación negligente, negligencia, imposición intencional de angustia emocional y competencia comercial desleal.



Las acusaciones surgieron de los hallazgos de la auditoría de la empresa de la División de Cumplimiento de Normas Laborales del estado de California, que comenzó en diciembre de 2013, de que el establecimiento de panadería había cometido violaciones de varias leyes laborales de California.

INQUIRER.net buscó comentarios de los propietarios el jueves en su elegante ubicación en Beverly Hills, pero no estaban disponibles. La tienda es frecuentada principalmente por profesionales urbanos, con el mostrador principal administrado principalmente por trabajadores caucásicos, uno con acento francés. La panadería tiene otra sucursal en Torrance, Ca.

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Dentro de L'Amande Bakery en Beverly Hills.

En la demanda, John Trang, abogado de planta de Advancing Justice - LA, declaró que los trabajadores fueron reclutados con falsos pretextos por sus habilidades de pastelero especializado, pero que se vieron obligados a realizar trabajos serviles una vez que llegaron a los Estados Unidos. Algunas de las violaciones se habían corregido en este momento, según Trang debido a la auditoría.

Una trabajadora, Louise Luis, dijo que fue despedida después de ser entrevistada por investigadores laborales. Dijo que una persona llamada Ana le había ofrecido trabajo como supervisora ​​de la panadería en Estados Unidos y le había prometido pagarle $ 2,000 al mes. Se le pidió a Louise que firmara un documento indicando que le costó $ 11,000 procesar sus papeles de trabajo

Mientras esperábamos a que abriera la panadería en seis meses, trabajé como empleada doméstica para Ana. Me pagaban $ 330 al mes trabajando de ix a.m. a 8 p.m. todos los días, dijo Louise.

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Cuando abrió la panadería, Louise dijo que trabajaba más duro los siete días de la semana, de 12 a 14 horas al día. A los trabajadores filipinos se les pagaba menos que a los trabajadores no filipinos, dijo. Al parecer, ella y otros filipinos fueron amenazados con la cancelación de sus permisos de trabajo y enviados a casa. Cuando me enteré de mis derechos como trabajadora, quería que el propietario dejara de abusar de mis compañeros de trabajo filipinos, dijo Louise.

Visas temporales

El E-2 proporciona autorización de trabajo temporal para inmigrantes con habilidades especializadas o de supervisión que son empleados por un ciudadano extranjero que ha invertido una cantidad sustancial de capital en un negocio con sede en los EE. UU.

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Al igual que otras visas de trabajadores temporales (o invitados), los titulares de visas E-2 dependen de sus empleadores para obtener un estatus legal, con pocas, y en este caso ninguna, protecciones contra la explotación y represalias del empleador por hacer valer los derechos en el lugar de trabajo.

La visa E-2 está especialmente lista para el abuso y el uso indebido por parte de los empleadores, y debe reformarse, dijo Laboni Hoq de Advancing Justice.

Al ofrecer una vía en gran parte no regulada para que los ciudadanos extranjeros adinerados obtengan una ventaja competitiva en el mercado estadounidense, la visa E-2 permite que inversionistas extranjeros sin escrúpulos traigan trabajadores inmigrantes que pueden verse obligados a aceptar condiciones de trabajo abusivas o arriesgarse a la deportación y represalias en su país. país de origen. Eso es lo que nuestros clientes han estado enfrentando, pero están dando un paso adelante valientemente para arrojar luz sobre las importantes brechas en las leyes de trabajadores huéspedes de nuestra nación, que resultan en un trato inhumano de los trabajadores.

La demanda alega reclamos por explotación laboral, discriminación, prácticas injustas relacionadas con la inmigración, tráfico y extorsión basados ​​en el fraude de visas, represalias y busca prohibir las prácticas injustas en curso.

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Algunas de las reclamaciones de salarios y horas por sí solas para los 11 trabajadores ascienden a más de $ 1,000,000, como dijeron los abogados, perseguiremos daños y sanciones adicionales en función de las muchas reclamaciones legales.

Buscando protección

El abogado de Advancing Justice Staff, John Trang, dijo que la agencia también está buscando un alivio migratorio inmediato para los trabajadores. Como víctimas de la trata laboral, las prácticas laborales coercitivas y la posible persecución si regresan a Filipinas, los trabajadores de panadería merecen la protección de nuestras leyes. Los trabajadores merecen quedarse en Estados Unidos, donde pueden continuar contribuyendo a la economía estadounidense, agregó Trang.

Advancing Justice - LA (anteriormente Asian Pacific American Legal Center), encabezado por Stewart Kwoh, se ha unido con éxito para litigar otras demandas presentadas en nombre de trabajadores filipinos y asiáticos.

Un caso histórico fue la denuncia de origen nacional por presentó contra el hospital de Delano, alegando que los empleados tenían prohibido hablar tagalo en el lugar de trabajo. Se cree que es el acuerdo de discriminación de idioma más grande en la industria de la salud de los EE. UU. El hospital negó haber violado la ley, pero llegó a un acuerdo para evitar mayores gastos de litigio.

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